7 Importantes Datos Sobre Gays y Bisexuales que Sufren Trastornos Alimenticios

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La Asociación Nacional de Trastornos de la Alimentación (NEDA, por sus siglas en inglés) informó recientemente que el número de hombres ingresados en hospitales de trastornos alimenticios como anorexia y la bulimia aumentó un 70% de 2010 a 2016. Y aunque esto puede parecer preocupante, más hombres con trastornos alimenticios están buscando ayuda.

Aproximadamente el 15% de los hombres homosexuales y bisexuales lucha con un trastorno alimentario en algún momento de sus vidas, y el 42% de los hombres con un trastorno alimenticio se identifica como gay o bisexual, por lo que es importante entender por qué y cómo podemos poner fin a esta tendencia.

 

1. La genética y el medio ambiente contribuyen a los trastornos alimenticios de los hombres gay y bisex

Los hombres gays son siete veces más propensos que los hombres heterosexuales a reportar ingesta compulsiva, y tienen 12 veces más probabilidades de reportar purga de alimentos (bulimia), según NEDA.

Tyler Wooten, Director Médico del Centro de Recuperación de Comida en Dallas, dice que la genética y la homofobia generalizada contribuyen a las altas tasas:

Muchas veces lo que decimos es que la genética carga la pistola, pero el medio ambiente tira el gatillo. Parece haber una especie de temperamento innato y nacido que hace que alguien sea susceptible a las presiones de la sociedad. El temperamento de estas personas es sensible, perfeccionista, y es muy interesado en quedar bien con los demás… Una cosa que hace que las personas LGBTQ sean susceptibles a esto es que somos personas que queremos agradar y ser aceptados.

Brian Pollack, un terapeuta de Nueva Jersey que se especializa en trastornos alimenticios, atribuye la tendencia a una obsesión cultural gay con la belleza y la aceptación:

Los hombres homosexuales generalmente reportan menor satisfacción corporal a los hombres heterosexuales. La investigación afirma que también es más probable que coincidan en que experimentaron la cosificación y la presión de los medios de comunicación en ser atractivos. También escuchamos más preocupación por la cultura gay y los apodos que la comunidad utiliza para estereotiparse por la forma en la que hablan, actúan, sienten y miran… Para algunos, tratar de encajar en una comunidad después de no ajustarse a los estereotipos de la familia o de la comunidad heterosexual, puede crear aún mayor presión volviéndola confusa.

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Los hombres gay a veces bromean sobre nunca comer aperitivos o carbohidratos en las reuniones sociales, se denomina a sí mismos o a los demás como “gordos” por disfrutar del postre o criticar a otros por su apariencia física. Todos estos comportamientos contribuyen a una atmósfera tóxica que deforma su relación con la comida, el peso y sus cuerpos.

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2. Los trastornos alimenticios pueden comenzar por diversas razones

Mientras que una combinación de factores biológicos, psicológicos y ambientales puede contribuir a que una persona desarrolle un trastorno alimenticio, los comportamientos reales a veces surgen de un deseo inocente de perder peso o el deseo de recuperarse de un trauma como el abuso o la violación. Controlar lo que entra en tu cuerpo restaura una sensación de control, y la pérdida de peso puede ayudar a cambiar la vieja imagen de uno mismo.

Los trastornos alimenticios, sin embargo, suelen ir acompañados de una insatisfacción subyacente con el propio cuerpo, una autoimagen negativa, una delgadez excesivamente idealizadora, una obsesión con la dieta o la falta de apoyo familiar o de la pareja.

Y aunque la bulimia y la anorexia siguen siendo los trastornos alimenticios más comunes, la ortorrexia — una obsesión por la pureza, los buenos alimentos, la salud y el ejercicio — es una nueva tendencia que se esconde dentro de la “cultura de nutrición”.

3. La sociedad involuntariamente anima a los hombres a tener un trastorno alimenticio.

Amigos bien intencionados, compañeros de trabajo, miembros de la familia e incluso entrenadores personales pueden animar a una persona a continuar su trastorno alimenticio, ofreciendo elogios sobre su apariencia física y pérdida de peso — elogios como “Te ves genial” y “¡Guau! ¡Lo estás haciendo muy bien! ¡Sigue así!”.

Estos cumplidos se alimentan en parte por un estigma social contra la gordura y una creencia ignorante de que todos los cuerpos gordos son insalubres.

Algunos hombres encuentran apoyo para continuar con sus trastornos alimenticios uniéndose a grupos en línea que están a favor de los trastornos, donde los usuarios publican imágenes e historias que buscan “inspirar” para continuar su auto-inanición.

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4. La creencia de que los trastornos alimenticios son un “problema de mujeres” agregan vergüenza a los hombres.

Dado que la mayoría de las personas asocian los trastornos alimenticios con las mujeres, no pueden considerar que la rápida pérdida de peso de un hombre sea en realidad un trastorno alimenticio y no sólo ejercicio, dieta o una enfermedad física.

Curiosamente, la concepción popular de los trastornos de alimentación como “un problema de mujeres” agrega vergüenza extra a los hombres que luchan con trastornos alimenticios, obligándolos a ocultarlo para que no se vean como débiles o afeminados.

5. La gente usa varios métodos para ocultar sus trastornos alimenticios.

Afirman haber comido en otro lugar, mienten sobre su ingesta de alimentos, atribuyen su pérdida de apetito a la enfermedad, secretamente escupen alimentos en servilletas o en el inodoro, programan trabajo o eventos sociales a la hora de la comida o incluso ocultan o tiran los alimentos para que parezca que si estuvieron comiendo.

Para ver más allá del engaño, busque las siguientes pistas: Las personas con trastornos alimenticios podrían estar más alejadas o ansiosas, prefiriendo pasar tiempo solas (especialmente en las comidas) más que en situaciones sociales que solían disfrutar; pueden llegar a obsesionarse con detalles sobre los alimentos, como lo que está comiendo, el número de calorías o el contenido de grasa, evitando estrictamente ciertos alimentos o comiendo de una manera nueva o sistemática (preparando sus propios alimentos o comiendo con un nuevo regimen).

Las personas con trastornos alimenticios pueden sentirse mucho más cansadas, tener insomnio, tener dificultad para concentrarse, experimentar cambios de humor o enfermarse frecuentemente. Está bien preguntarle a su amigo si ha estado comiendo bien o cuidándose a sí mismo. Incluso puedes mencionar que los síntomas similares están vinculados a trastornos alimenticios sin sugerir directamente que tienen uno.

6. El estrés puede hacer que los hombres recaigan en un trastorno alimenticio.

Los trastornos alimenticios son parcialmente impulsados por la necesidad de sentirse en control — controlar tu cuerpo puede ayudarte a sentirte poderoso cuando el resto del mundo parece estar fuera de control. Así que algunos hombres que han superado sus trastornos de la alimentación pueden sentirse tentados a recaer en períodos de gran estrés. Algunos lo hacen.

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7. Hablar de trastornos alimenticios ayuda a que las personas busquen tratamiento.

Recientemente, una serie de celebridades masculinas de alto perfil — incluyendo el rapero Eminem, el skater Bam Margera, los actores Dennis Quaid, Robert Pattinson y el músico bisexualAaron Carter — han hablado abiertamente acerca de sus trastornos alimenticios. NEDA dice que hablar abiertamente puede ayudar a otros a buscar tratamiento para obtener la ayuda que necesitan.

Si un amigo te habla sobre su trastorno alimenticio, NEDA sugiere que le dé mensajes reafirmantes que no se centren en su cuerpo — por ejemplo, felicitar su personalidad o logros de vida.

NEDA también sugiere no hacer reglas, promesas o expectativas que no puedes o no mantendrás. Trata de evitar declaraciones como “Prometo no contarle a nadie” o “Si haces esto una vez más, nunca volveré a hablar contigo”.

 

Si tú o alguien que conoces tiene problemas con un trastorno alimenticio, comunícate con la National Eating Disorders Association al (800) 931-2237.

 

 

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