PHOTOS : Les pangolins, mignons, pleins d’écailles et en voie d’extinction. Vous pouvez changer ça !

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La dernière fois, nous avions évoqué le panda roux, ce mignon petit animal recensé dans la liste des espèces menacées. Les pangolins ne sont peut-être pas aussi doux à caresser, mais tout aussi adorables, et ils ont besoin de votre aide.

Les pangolins sont aussi appelés fourmiliers écailleux. En anglais, on leur donne parfois un autre nom amusant à prononcer : Trenggilling !

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Carnivore and Pangolin Conservation Program

Il y a six différentes espèces de pangolins : quatre vivent en Asie, et deux en Afrique. Celui-ci est un pangolin à courte queue.

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image via Kadoorie Farm and Botanical Gardens

Celui-là est un pangolin à longue queue, venant d’Afrique occidentale et centrale. Plutôt bien nommé.

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Ils se nourrissent d’insectes à l’aide de leurs très longues langues.

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Les pangolins vivent dans des arbres creux ou des terriers.

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image via Christian Boix

Les pangolins peuvent s’enrouler sur eux-mêmes pour se protéger des prédateurs, tout comme les tatous ou les cloportes. Cette lionne doit penser : « Mince, mes plans sont encore déjoués par le puissant pangolin, grrr ! »

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Les pangolins sont les seuls mammifères à posséder des écailles. Elles sont en kératine, la substance qui constitue aussi nos ongles et nos cheveux. Voilà à quoi elles ressemblent de près :

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Malheureusement, les pangolins sont très prisés – ce sont les mammifères les plus braconnés au monde. Une croyance populaire veut que leurs écailles, une fois réduites en poudre, peuvent guérir l’asthme ou le cancer – ce qui, bien sûr, est faux. Leur chair est également un mets apprécié.

Entre les humains qui les chassent et la déforestation, les pangolins sont des espèces menacées, dont deux en particulier, inscrites comme étant en danger critique. 

Il existe heureusement des associations qui se consacrent à la sauvegarde du pangolin. Le groupe spécialisé SSC Pangolin Specialist Group, faisant partie de l’Union internationale pour la conservation de la nature, en est la plus importante, mais SavePangolins.org recense une liste d’autres groupes dédiés aux pangolins de par le monde, tels que ce mignon nouveau-né :

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Anecdote moins connue : les pangolins savent danser comme Michael Jackson dans Thriller :

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image via Stephen Hogg/WWF Malaysia

Les bébés pangolins tiennent presque dans une main :

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Pour terminer, voilà un dernier pangolin à observer, mais ensemble, nous devons agir et faire en sorte que ça ne soit pas LE dernier.

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image via David Brossard

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