Cinco Razões Pela Quais a HBO Cancelou ‘Looking’ e o Que Vem Por Aí na TV Gay

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Fãs da dramédia gay Looking da HBO lamentaram a decisão do canal de cancelar o seriado depois de apenas duas temporadas. Embora o seriado termine com um longa-metragem especial, fãs já criaram uma petição pedindo que a HBO traga Looking de volta para um terceira temporada. O programa teve uma média de apenas 240.000 espectadores com baixas notas na cobiçada faixa demográfica de 18 a 49, mas seu fim aponta para problemas maiores com o programa (e ciladas a serem evitadas para futuros programas gays).

Aqui estão cinco razões pelas quais Looking não conseguiu ter uma audiência maior:

HBO Looking, fada, fadas radicais, Jonathan Groff, Frankie J Alvarez, Murray Bartlett, Lauren Weedman1) Não era suficientemente atual.

Num mundo onde os GamerGaters assediam desenvolvedores de jogos gays, onde as pessoas ainda podem ser despedidas por serem gays, onde os medicamentos contra o HIV continuam inacessíveis para muitas pessoas apesar esforços do governo, e onde problemas trans e raciais aparecem em todo lugar, Looking continuou olhando para o próprio umbigo tratando de assuntos monótonos como relacionamentos abertos-versus-fechados, amizades entre gays e mulheres, e a eterna consciência de classe de Patrick. Até mesmo quando o programa começou a apresentar trabalhadores do sexo, fadas radicais, ursos, pessoas soropositivas, crianças trans, e discriminação etária, isso foi feito de forma superficial e até santimonial.

2) Não tinha o poder de estrelas.

Scott Bakula de Quantum Leap e Daniel Franzese de Mean Girls mal adicionaram peso à lista de estrelas não tão conhecidas do programa como Jonathan Groff e Raúl Castillo. É claro, Girls da HBO também começou com um elenco de atores não tão conhecidos, mas Girls tem muito mais comédia e irreverência para manter as pessoas voltando toda semana. O que nos leva à nossa próxima razão…

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Scott Bakula como Lynn, um florista local e empreendedor em Looking da HBO

3) Não era lá uma dramédia.

Embora Looking ficado no lado mais leve do melodrama, o programa não era engraçado o suficiente para ser chamado de comédia, nem catártico o suficiente para ser chamado de drama. Ele oscilava em meio aos dois, achando que a angústia de seus personagens entre os 20 e 40 anos seria suficiente. Mas numa era de aceitação social crescente, homossexualidade por si só não funciona mais como atrativo para a televisão.

4) Não era aguçado o suficiente.

O Dom vai abrir seu restaurante? O Patrick vai dormir com seu chefe traidor? O Augustin vai parar de ser indeciso? Todas as tramas desbotaram em comparação aos outros seriados da HBO onde famílias reais executam seus adversários sedentos por sangue (Game of Thrones), Robert Durst desmembra cadáveres (The Jinx), e Matthew McConaughey desvenda um culto underground de estupradores de crianças (True Detective).

5) Era predominantemente branco, masculino, e rico.

Apesar de Augustin o artista indeciso, Richie o barbeiro modesto, e Eddie o trabalhador sem fins lucrativos, os personagens do seriado eram na maioria desenvolvedores de jogos, aspirantes a donos de restaurante, enfermeiros brincalhões, e outros homens afluentes. Apenas cinco personagens fixos do seriado não eram brancos em São Francisco, uma cidade que é apenas 41 por cento branca na vida real; além disso, apenas um personagem fixo era mulher. Um.

E apesar de todas as suas deficiências, Looking ainda foi um dos poucos programas gays na televisão que apresentam personagens realmente imperfeitos (muitos do quais criaram almas na segunda temporada), um belo trabalho de câmera, e performances sutis por seu elenco talentoso. Mesmo sendo incontestavelmente imperfeito, o programa ainda representou um passo a frente distinto e uma importante marca d’água no amadurecimento da mídia gay.

Então o que vem por aí na TV gay?

Também foi dito que o marketing para o seriado não foi bem distribuído, dando poucas razões para que suas audiências gay e não-gay venham e fiquem. Adam Baran — um diretor de filmes gays do Brooklyn, antigo programador na Outfest LA e NewFest NYC, e co-curador e co-apresentador do Queer/Art/Film de Nova York, todo mês no IFC Center — que logo começará uma campanha no Kickstarter para seu novo filme Northwest Passage, lamentou o fim de Looking ontem; especificamente o grande número de telespectadores gays que ficaram feliz com o cancelamento do seriado enquanto ignoravam o presságio ruim para o futuro da TV e filmes gays.

Aqui está seu comentário completo (republicado com a permissão do autor):

Por anos as pessoas LGBT não se viam na tela em filmes. Você tinha que olhar para os personagens de fundo que podiam não representar o que você era, mas você tinha que aturar porque era tudo que você tinha. A menininha. O vilão. O professor de academia machão. A maioria das pessoas gays nem se permitiriam apreciar ou ver aqueles personagens como passos positivos, então eles se viraram para exibições codificadas de relacionamentos heteros, e tentaram ler entre as linhas. Desencanto foi mesmo a estória de um relacionamento gay?

HBO Looking, Jonathan Groff, Frankie J Alvarez, Murray Bartlett, Lauren WeedmanHoje em dia as coisas são diferentes. Mais ou menos. Nós temos filmes gays, mas uma vez que os heteros não vão vê-los, eles têm que ser feitos usando muito menos dinheiro, e portanto geralmente têm menor valor de produção. Pessoas gays não querer ver filmes que não se pareçam com os de grande orçamento de Hollywood, ou ler legendas, e então elas não vão ver esses filmes também – os maravilhosos e os lixos. Hoje Eu Quero Voltar Sozinho. O Duque de Burgundy. Orgulho e Esperança. 52 Tuesdays. Clube de Compras Dallas.

Mas todos nós temos TV e a TV é um direito nato americano e então achamos que podemos decidir o que deveria ou não estar nela. As decisões de diretores, escritores, e outros artistas deveriam ser determinadas por um voto popular, pela audiência. Nós somos os fãs. Nós queremos ver o seriado feito desse jeito. Você quer fazer de outro jeito? Foda-se, eu escrevi uma postagem no meu blog falando que você é uma droga!

Não sou livre de pecado nesse quesito também, como qualquer um que siga meu Facebook sabe. E desafiar programas de TV pode ser divertido. Mas Looking era peculiarmente um ponto de discórdia desde o primeiro minuto. A reação foi alta e gritante – eu não me vejo no seriado. Aqueles caras não se comportam de forma realística. É chato. O protagonista é puritano. Não é uma representação precisa de São Francisco. Não tem diversidade o suficiente. Não é uma representação precisa do que eu acho que pessoas gays são ou deveriam ou como eu quero que outras pessoas nos vejam.

Talvez essas preocupações fossem verdadeiras. Talvez não. Talvez elas fossem resultado da homofobia internalizada das pessoas, e o medo de que pessoas heterossexuais poderiam nos olhar de forma ruim se elas vissem como nós nos comportamos – que foi minha reação à Queer As Folk quando foi ao ar. Mas adivinhe? Literalmente não há como agradar todas as pessoas gays como um bloco monolítico.

HBO Looking, Jonathan Groff, Raul CastilloTrabalhando no Outfest e NewFest por três anos me ensinou isso. Algumas pessoas verão um filme gay maravilhoso com cenas de sexo e odiarão o fato de que há cenas de sexo. Algumas pessoas lamentarão que tenha um personagem afeminado. Algumas pessoas dirão que não tem cenas de sexo o suficiente. Algumas pessoas assistirão a pior merda e dirão que é maravilhoso porque tem caras sem camisa e garotas fazendo topless nele. A maioria das pessoas não quer ver nada que seja desafiador. Some opõe-se ao elenco. Como pode Jill Solloway contratar um ator cis masculino brilhante para interpretar um personagem que está iniciando sua transição para outro sexo!

E então quando Looking foi cancelado hoje, eu comecei a ver reações no meu feed como, “Que bom!” “Finalmente”. Me senti mal, e senti que eu finalmente entendi o que minha professora de escrita de roteiro sutilmente homofóbica quis dizer que ela me disse que se eu escrevesse sobre pessoas gays seria “limitante” – uma nota que eu passei anos ignorando orgulhosamente.

Não é que eu não tinha minhas próprias opiniões sobre as forças e fraquezas de Looking. Eu adoraria ter escrito para o seriado, mas não fui contratado. Ainda assim, eu o assisti. Eu acho que realmente é o fantasma das gerações de homofobia que fizeram com que nossas próprias histórias fossem esmagadas, escondidas, e codificadas ou colocassem personagens imorais em nossos filmes que fizeram com que nós reagíssemos como regíamos com Looking. É melhor nenhuma representação do que uma representação imperfeita! Ao invés de protestar, um filme ostensivamente homofóbico como O Durão, estamos aplaudindo o fim de uma parte de um filme feita por um ótimo diretor gay, que estrelou todos os atores abertamente gays com performances tocantes e poderosas.

Daniel Franzese, Frankie J Alvarez, Looking, HBONHoje em dia nós criticamos qualquer pedacinho de representação ou falta dela e evitamos os filmes e a mídia ao não assisti-los. Não estou dizendo que aquelas conversas foram erradas e não deveriam ter acontecido, mas a dificuldade de Looking de passar de duas temporadas é algo ruim para diretores gays, e algo ruim para pessoas tentando colocar personagens gays na telinha. É de se duvidar que a HBO ou qualquer outro canal gastará tempo e esforço fazendo algum outro programa com personagens predominantemente gays – estrelando atores gays DE VERDADE por dez ou vinte anos. Produtores pensarão duas vezes antes de financiar a TV gay, e até mesmo filmes.

E então nós temos um programa aberta e explicitamente gay a menos na TV hoje, e isso me faz pensar que o futuro é desanimador para diretores gays em geral, e eu queria que nós pudéssemos todos respirar da próxima vez, considerar o contexto para o trabalho sendo feito, e dar uma folga uns aos outros. Nenhum filme será perfeito. Diretores LGBT não têm muito. É difícil conseguir dinheiro, e é difícil conseguir bons atores dispostos a fazerem cenas gays, e então você não consegue encontrar ninguém pra assisti-lo se e quando você terminá-lo. Então vamos nos dar uma folga. Mesmo que você não tenha gostado de Looking, não aplauda seu fim, por favor.

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