Como a Artista Amalia Ulman Enganou 90.000 Seguidores no Instagram

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Fotos mais antigas de Ulman a mostram como uma garota jovem e despreocupada. (imagem via Amalia Ulman)

A arte imita a vida, ou, como Oscar Wilde disse, a vida imita a arte? Ao longo de quatro meses de postagens no Instagram, a artista Amalia Ulman apresentou a história de uma jovem mulher de uma cidade pequena que veio para a cidade com esperanças de se tornar modelo. Ela acaba desmoronando com as pessoas erradas, chega ao fundo do poço, e então começa a reconstruir sua vida. Seu projeto, chamado de Excelências e Perfeições, borra os limites entre arte e vida, complicando nossa visão de interações sociais online. A história, é claro, é uma ideia familiar, vista em vários filmes e programas de TV, e mesmo assim, ao longo do projeto, quase 90.000 pessoas seguiram Ulman, algumas expressando simpatia, outras provocando-a. Isso, de acordo com Ulman, é parte da ideia — criar “um personagem que traria sentimentos mistos: de um lado, atração, e do outro, repulsão extrema, até nojo”.

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(imagem via Amalia Ulman)

As postagens mais antigas de Ulman mostram imagens bem iluminadas, com foco suave, dela vestindo branco e rosa claro, muitas encenadas como pornografia leve em sua natureza voyeurística e sugestiva. Postagens posteriores indicam a fascinação crescente do sujeito por possessões materiais, sua própria aparência física, e vivendo a vida adoidada seguida por um colapso público, incluindo um vídeo íntimo dela chorando.

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Algumas postagens antigas de Ulman misturam inocência e sexualidade. (imagem via Amalia Ulman)

Vários críticos de arte elogiam o trabalho de Ulman como um novo olhar sobre a perspectiva masculina ou sobre a obsessão da sociedade por status e produtos de grife. Outros elogiam o uso de mídias sociais por Ulman para distribuição de seu trabalho como uma abordagem inovadora e inteligente à arte. Não há dúvida de que Excelências e Perfeições é provocativo; ele destaca e critica a mensagem contínua da sociedade de que mulheres são valorizadas primeiramente como objetos de beleza física das quais os corpos são transformados em símbolos de riqueza e status através de cirurgias plásticas e outros tratamentos de beleza.

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Essa selfie sugere um tema recorrente em Excelências e Perfeições, uma fixação na atratividade física e consumismo. (imagem via Amalia Ulman)
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Ulman finge ter passado por um aumento de seios ao usar a foto do pós-operatório de outra pessoa como molde para a sua. (imagem via Amalia Ulman)

Arte e vida deveriam estar em diálogo, mas ainda assim, onde deveria ser traçado o limite de se representar erroneamente online? A maioria de nós é seletiva sobre como nos representar em mídias sociais, mas a completa criação de nossas versões online viola um contrato social. O trabalho de Ulman é tão diferente de Brian Williams fingindo que seu helicóptero foi derrubado no Iraque ou da blogueira Belle Gibson dizendo que tinha sobrevivido ao câncer para ganhar seguidores e conseguir a publicação de um livro? Embora Ulman soubesse que seu personagem do Instagram era uma construção, milhares de seguidores pensaram que estavam interagindo com uma pessoa real. Talvez eles tenham visto algo de si mesmos na história dessa mulher. Talvez eles tenham crescido numa cidade pequena ou talvez tenham lutado com o vício, problemas com o corpo, ou um relacionamento tóxico. Qualquer que seja a razão, a história dela repercutiu e as respostas bastante humanas de empatia deixaram aqueles seguidores emocionalmente expostos.

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O personagem de Ulman comenta sobre os resultados que ela espera ter fazendo a dieta extrema Zao Dha. (imagem via Amalia Ulman)
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Próximo à conclusão do projeto de Ulman, seu personagem encontra paz ao comer alimentos orgânicos e fazer yoga. (imagem via Amalia Ulman)

Em uma entrevista com a VultureUlman expressou surpresa com a reação dos seguidores quando ela revelou que sua história havia sido inventada; ela diz que muitos “continuaram acreditando que era verdade. [Ela] achou essa dicotomia entre o que eles queriam acreditar e o que estava realmente acontecendo muito interessante”. Quando Williams e Gibson confessaram a mentira em público, muitos ficaram enfurecidos. Então, é justificável manipular intencionalmente pessoas em nome da arte? Nosso acesso rápido aos outros através da tecnologia mudou drasticamente o modo como interagimos, mas nossa responsabilidade ética foi mudada também? Veja Excelências e Perfeições você mesmo.