Jovem Gênio Projeta Plano Mestre Para Limpar os Oceanos do Mundo

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Vórtices (redemoinhos) de lixo ao redor do mundo. O Vórtice de Lixo do Pacífico Norte (número 1) é o maior.

Enquanto você lê isso, existem porções de plástico de centenas de metros de largura flutuando pelo oceano Pacífico entre a Califórnia e a Ásia Oriental — uma monstruosidade moderna conhecida como “Vórtice de Lixo do Pacífico Norte”. O plástico do vórtice absorve componentes tóxicos aos poucos, peixes e pássaros comem o plástico, e ou eles morrem, ou nós, humanos, os ingerimos quando eles são servidos em nosso jantar. Limpar o plástico do oceano sempre foi uma tarefa assustadora porque requereria uma quantidade enorme de pessoas trabalhando o tempo todo em condições oceânicas perigosas (e, portanto, toneladas de dinheiro) e poderia colocar em perigo a vida marinha se qualquer espécie fosse pega nas redes ou bombas de ar.

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Pedaços de plástico ingeridos por um pássaro do mar, agora morto.

Então o ambientalista e estudante de engenharia aeroespacial Holandês de 22 anos, Boyan Slat, teve uma ideia sobre como começar a remover parte das 7,25 milhões de toneladas de plástico atualmente boiando no oceano sem todo aquele tempo, dinheiro e vida perdida. É basicamente uma barreira grande, em forma de V, feita de uma plataforma fixa e com braços de pouco mais de três quilômetros. Os braços têm grandes cortinas submersas que pegam o plástico conforme ele é levado pela corrente. Uma vez que as cortinas se estendem apenas poucos metros sob a água, elas pegam todo o lixo flutuante com segurança, enquanto outras espécies marinhas nadam por baixo. Elas também podem pegar pedaços menores de plástico boiando no oceano usando uma centrífuga para filtrar com segurança pequeninos plânctons que os peixes menores comem.

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O equipamento proposto por Slat usa correntes oceânicas para filtrar o lixo através de cortinas de quilômetros de comprimento, alcançando apenas alguns metros abaixo da superfície. No centro está um dispositivo mecanizado que coleta o plástico usando uma esteira rolante.

Com certa frequência, um container mecanizado coleta o lixo usando uma esteira rolante e o armazena até que um navio passe para esvaziá-lo a cada seis meses para reciclagem. De acordo com o estudo de praticabilidade de Slat conduzido por 100 outros cientistas e engenheiros, uma longa linha de limpeza de 100 quilômetros poderia ajudar a livrar o Vórtice de Lixo do Pacífico Norte de aproximadamente metade de seu lixo em apenas 10 anos. A primeira plataforma será colocada no oceano para um estudo de dois anos começando em 2016. Se tiver sucesso, outras provavelmente sucederão. Entretanto, uma vez que o Vórtice existe em águas internacionais, Slat teve que depender da combinação de fundos e ajuda de pesquisa de cidadãos interessados, grupos intergovernamentais, e iniciativas privadas independentes para conseguir trazer seu projeto à tona. É claro que os oceanos só ficarão limpos se também houver um plano para reduzir a quantidade de plástico que é jogada nele em primeiro lugar, mas o plano de Slat é certamente um ótimo começo. Você pode saber mais na página do projeto.

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