Por que deixei pra lá a ideia de não namorar fumantes

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Eu tinha 7 anos na primeira vez que visitei a cidade de Nova York. Não me lembro de ver a Estátua da Liberdade ou o Empire State Building. Eu nem me lembro de quais membros distantes da família estávamos visitando. Contudo, lembre-se de segurar minha respiração ao caminhar em Manhattan. Eu odiava o cheiro de cigarros e, na metade dos anos 90, eles estavam absolutamente em toda parte.

Cresci num subúrbio de Los Angeles e ninguém fumou. Meus pais não fumaram, nem meus amigos. Ninguém. Fumar não fazia parte desse estilo de vida saudável.

Então eu fui a uma pequena escola de artes liberais a 90 milhas a norte de Nova York. A faculdade estava repleta de estranhos, história de arte e tradutores, intelectuais pretensiosos. Nem preciso dizer que todos que conheci fumaram. (Se você fosse um artista mal compreendido, você mesmo bolava seus próprios cigarros.)

Eu não desisti de me acostumar com aquilo. Cheirava demais. É um vício caro. E no meio do inverno, você tem que deixar sua cama quente para fumar fora na neve. Mas ainda mais do que isso, não pareceu que eles fumassem por prazer, mas como mais uma performance, para melhorar sua própria marca niilística pessoal. Ao fumar, eles estavam se comunicando: “É legal matar-se devagar. Confie em mim, eu sei. Eu li isso no Kierkegaard”.

Então eu prometi nunca namorar um fumante. Eu claramente não me acostumei e eu estava um pouco enojado com isso. Eu odiava socializar com pessoas que saboreavam como um cinzeiro.

Após a faculdade, por algum estranho destino, acabei trabalhando em uma clínica de cessação tabágica como pesquisadora, coordenadora e conselheira. Passei meus dias conversando com pessoas de todas as idades que queriam parar de fumar cigarros.

Ouvi suas histórias. Suas lutas. Quão desesperadamente eles queriam parar, mas todos os constrangimentos que impediram o caminho. Lembro-me de ser chamado quando um dos meus pacientes – alguém de quem eu gostava bastante – morreu porque ela fumava com o tanque de oxigênio ainda ligado. Era algo que eu a adverti repetidamente para não fazer, mas ela deve ter esquecido na sua velhice. O tanque explodiu em seu rosto.

Como adulto, pela primeira vez na minha vida, os fumantes que conheci não eram apenas hipsters privilegiados; Eram pessoas que fumavam por causa de suas dificuldades e precisavam de alguma forma de libertação. Eles queriam diminuir o estresse. Ironicamente, o tabagismo realmente aumenta o estresse, mas fumar é uma forma que as pessoas muitas vezes encontram de lidar com isso.

Há uma infinidade de pesquisas que explicam por que as minorias experimentam mais estresse devido a ser parte de um grupo marginalizado e, portanto, são mais propensos a fumar. Na verdade, pessoas gays, lésbicas, bissexuais e transgêneros fumam cigarros a taxas alarmantes. Na última década, o número de indivíduos que fumam cigarros nos EUA caiu de 21% para 15%, mas para indivíduos LGBTQ, a taxa é de 31% – mais que o dobro.

Há uma infinidade de pesquisas que explicam por que as minorias experimentam mais estresse devido a ser parte de um grupo marginalizado e, portanto, são mais propensos a fumar. Na verdade, pessoas gays, lésbicas, bissexuais e transgêneros fumam cigarros a taxas alarmantes. Na última década, o número de indivíduos que fumaram cigarros nos EUA diminuiu de 21% para 15%, mas entre os LGBTQ, a taxa é de 31% — mais que o dobro.

dating cigarette smokers 1Uma nova pesquisa acabou de sair no início deste ano na revista acadêmica Pediatrics, considerando as taxas de tabagismo entre LGBTQ e questionando os adolescentes. Os dados da pesquisa, com cerca de 15.000 alunos, revelaram que apenas 30% dos adolescentes que se identificam como heterossexuais tentaram usar produtos de tabaco, em comparação com 41% dos jovens gays e lésbicas, 39% dos jovens bissexuais e 32% daqueles que não tem certeza de sua orientação sexual.

Os pesquisadores observam que aqueles que experimentam rejeição familiar são mais propensos a fumar do que aqueles que vêm de uma família que apoiam e aceitam sua orientação sexual.

Durante todo o tempo em que trabalhei como conselheira antitabagista, eu (finalmente) me assumi como bissexual. Isso aconteceu depois de cerca de cinco anos de sessões de blackout saindo com rapazes. Cinco anos de noites sem dormir e confusão sobre “o que eu sou”. Cinco anos de auto-aversão, não apenas por ser gay, mas por não poder “imaginar minha vida de merda”.

A luta é real para LGBTQ adolescentes e adultos. Nós lutamos com altas taxas de depressão, ansiedade, vontade de suicídio, estresse pós traumático de abuso de substâncias. Todas as razões pelas quais nós usamos muito mais cigarros.

, foi apenas uma das 20 maiores universidades LGBTQ mais amigáveis. Minha história foi uma caminhada no parque em comparação com tantos outros membros da LGBTQ.

Pessoalmente, eu sei que lutei contra a minha identidade, abusando de álcool, outras drogas e tendo relações sexuais desprotegidas (antes dos dias da PrEP). Eu também sei que minha luta é pequena em comparação com a maioria dos outros adolescentes LGBTQ. Eu sou um homem branco e de classe média superior. Nunca houve uma questão de saber se meus pais iriam me expulsar da casa por ser gay. Quando finalmente me assumi para eles, eles me receberam com os braços abertos. Minha faculdade foi incrivelmente amigável para com os indivíduos LGBTQ. Na verdade ela foi apenas umas das 20 universidades mais amigáveis com LGBTQ. Meu momento de me assumir foi como um passeio no parque comparado ao que muitos conhecidos viveram.

Então desisti da minha regra de não namorar fumantes. Um, porque eu não posso realmente dar ao luxo de cortar 30% dos homens e mulheres fora do meu grupo de namoro. O namoro já é tão difícil quanto é. Mas dois, porque enquanto fumar é “ruim para você”, as pessoas que fumam não são ruins. Eles estão estressados e estão procurando um pouco de escape da vida cotidiana.

Embora eu nunca incentivasse alguém a começar a fumar – e se alguém quisesse ajuda para sair, eu absolutamente usaria meu treinamento de cessação tabágica para ajudar – eu já não julgo fumantes. Eu não os estigmatizo mais ou penso que o que estão fazendo é errado. Não diz nada sobre o seu personagem. Apenas diz que passaram por momentos difíceis.

Eu os entendi.

Então, agora estou abrindo os braços para os fumantes amorosos, porque oi, todos nós conseguimos fazer nossa própria merda, simplesmente como pessoas neste mundo. Se você precisa fumar agora para superar alguns momentos difíceis, não estou aqui para julgá-lo. Estou aqui até agora e amo você.

Imagem por Willowpix via iStock