PWR BTTM: Tudo sobre o escândalo de assédio sexual da banda

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Qualquer pessoa que frequenta blogs gays, blogs de música ou ambos provavelmente já leu sobre o PWR BTTM, a dupla queer punk que esta semana experimentou seu maior destaque – e pelas piores razões possíveis. Em suma, metade da dupla é acusada de agressão sexual, e as alegações fizeram os fãs e jornalistas se concentrarem em uma história muito diferente daquela que PWR BTTM achava que estaria dizendo.

No caso de você se sentir velho ou unhip ou apenas fora do loop e talvez só ouviu falar sobre PWR BTTM na semana passada, nós montamos um FAQ sobre o assunto para você alcançar a história.

Mas e aí, o que aconteceu??

O segundo álbum de estúdio de PWR BTTM, Pageant, saiu em 12 de maio, mas boa sorte se quiser encontrá-lo. Apenas dois dias antes, Kitty Kolin-Cordero, um membro da cena de música de Chicago DIY, postou em um grupo privado do Facebook que eles testemunharam Ben Hopkins, metade da dupla, “iniciar contato sexual inapropriado com pessoas apesar de vários ‘nãos’ e sem aviso prévio ou consentimento “. Kolin-Cordero também disse Hopkins tinha feito avanços indesejados sobre os menores, apesar de saber a sua idade. “O post apresentou uma foto de Hopkins de pé acima de uma suástica desenhada na areia. Imagens das alegações rapidamente se espalharam pela internet.

O PWR BTTM respondeu às alegações em 11 de maio, dizendo que era uma surpresa e oferecendo um e-mail às vítimas para entrar em contato e conversar a respeito. (Essa resposta foi aceita sob muita crítica.) “A música é tudo para nós, mas acreditamos que esse problema precisa ser resolvido antes” diz o post deles. Na sexta, Jezebel entrevistou uma mulher  que alegou ser uma das vítimas de Hopkins.

Então eu não devo compra o álbum deles?

 

Embora seja melhor esperar para ver onde vão dar essas acusações, o impacto já foi sentido comercialmente. A Polyvinyl Records não só desistiu do PWR BTTM, mas também removeu a página da banda de seu site. De acordo com uma declaração, quem já comprou o álbum Pageant pode pedir reembolso, e a gravadora vai doar o dinheiro RAINN, Rede Nacional contra abuso, estupro e incesto e ao Projeto Anti-violência contra LGBTs.

No que diz respeito à compra de música PWR BTTM, você não pode fazê-lo atualmente no iTunes ou Amazon. E Pageant não está disponível nesses serviços, Tidal, Apple Music ou Google Play. Você pode ouvir a música nova e antiga da banda no Spotify e no Bandcamp, pelo menos por enquanto. Outras entidades afiliadas à banda romperam a conexão e artistas como T-Rextasy, Tancred, iji, Ratboys e Nnamdi Obgonnaya não farão turnê com a banda como planejado.

No que diz respeito à compra das músicas do PWR BTTM, você pode fazer atualmente no iTunes ou Amazon. E o Pageant não está mais disponível nesses sites, Tidal, Apple Music ou Google Play. Você pode ouvir as músicas antigas da banda no Spotify e no Bandcamp, pelo menos até agora. Outras entidades afiliadas à banda romperam a ligação, e artistas incluindo T-Rextasy, Tancred, iji, Ratboys e Nnamdi Obgonnaya não vão mais sair em turnê com a banda como planejado.

Eu sou uma das pessoas que não tinha ouvido falar da banda antes. Como eles são?

Mais ou menos do que esperaria de glammy, punk rock campy executado por duas pessoas que se identificam como gays. (Tanto Hopkins quanto Liv Bruce usam pronomes neutros em termos de gênero, Bruce se identifica como não-binário e apresenta-se como transfeminina.) A conta da banda no YouTube foi praticamente removida, ao que parece, exceto para “I Wanna Boi”, da estréia da banda em 2015, álbum Ugly Cherries.

Aqui tem mais um.

Você entendeu. Se você está ouvindo-os pela primeira vez e sua reação é algo como “Oh, que fofo”, eles são meio cativantes”, você não está errado. Mas você também está esquecendo algo.

Como a banda estava sendo vista antes das alegações?

Brilhante, quase por todos. Você poderia pensar que eles eram o avatar musical da revolução de gênero, não apenas para fazer música com grandes temas gays e um senso progressivo de identidade de gênero, mas também por parecer fazer a coisa certa. O perfil da banda no NPR— que observa que em fevereiro de 2016 a banda acrescentou uma cláusula para o sua turnê rider mandating gender-neutral restrooms – termina com uma descrição que parece ainda mais com o que está acontecendo agora: “PWR BTTM é uma visão idílica tornada real, onde o universo gay é tudo e nada sobre a banda.” A banda também se posicionou contra protestantes anti-gay em novembro.

Seja bem-vindo para comparar as peças na New York Magazine’s spring fashion issue, na Fader, na Out, na Billboard, na Vice e na MTV.com. Sim, até esses sites pronunciaram seu amor ao PWR BTTM.

Então eram tudo flores até o dia 10 de maio?

Na verdade não. Mais de uma pessoa apontou que a alegação da banda de ser surpreendida pelas alegações de assédio parecem ser falsase, porque tanto Hopkins, Bruce ou ambos tinham sido apresentados às alegações anteriormente. Claro, não sabemos ao certo se isso é verdade. No mínimo, a banda parece ter se envolvido com fãs no passado sobre denúncia de comportamento inadequado. Nesse interim, teve o assunto de apropriação cultural, e essa é uma conversa diferente do assédio, mas vale a pena notar pelo menos que tipo de personagem a banda apresentou on-line.

Sendo a banda tão progressista, as alegações tornaram as coisas bem mais difíceis, hein?

Sim. Assédio sexual é desprezível em qualquer contexto, mas neste caso, ele apontou que é especialmente pior. O Atlântico chamou as acusações de “uma história deprimentemente familiar”. Um trecho:

A situação é particularmente carregada dado o que a banda tem representado. Se a política de identidade fazia parte da arte da PWR BTTM, eles também faziam parte de seu marketing: um vídeo deles chegou até mesmo com a tag “Q para Queer”. Esse desafio ao gênero tradicional – assim como a associação da banda com o DIY rock Cenas – estava envolvido em uma postura progressista sobre o consentimento sexual. Hopkins, que se identifica como queer e prefere ser referido com pronomes plurais neutros em termos de gênero, muitas vezes se demorou durante os shows para falar sobre a criação de um espaço seguro contra a predação. Percorra o Twitter e o Tumblr converse sobre a banda e você verá os fãs queers desanimados, já que a banda os ajudou a abraçar suas próprias identidades. A palavra “traição” surgiu muito.

O The Village Voice tem uma grande contribuição de como a maior parte queer da fanbase reagiu à notícia. Não tem sido fácil. Muitos deles consideraram seu fandom um espaço seguro de tipos, e eles são, portanto, coagidos para saber que esta segurança foi tirada pela noção de que Hopkins poderia ser menor do que ele pretendia ser. Pitchfork, entretanto, dirigiu uma peça cuja manchete resume tudo: “Queer Kids merece mais que o PWR BTTM.”

E agora?

Ainda não houve discussão de Hopkins sendo acusado de quaisquer crimes. E não houve nenhuma indicação da faixa sobre o cancelamento da turnê, embora estejam espalhados os boatos de que isso acontecerá em breve.

Em que pé está a história até agora?

Este colunista está se esforçando para lembrar de uma banda em ascensão ou outra entidade que tenha ficado famoso e tão rapidamente ferrado tendo até suas músicas retiradas de circulação por conta de crimes sexuais. Talvez a natureza progressiva da fanbase da banda explique o quão profunda a reação tem sido. Independentemente disso, é espantoso pensar que há menos de uma semana, a PWR BTTM estava pronta para um grande sucesso. A partir da publicação deste artigo, permanece obscuro o futuro que a banda poderia ter.