“Não curto ‘insira raça’, questão de gosto”. Entenda a política racial dos aplicativos de encontros gay

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Como uma consequência inesperada e não intencional dos recentes eventos em Charlottesville, Virgínia, eu, como pesquisador e instrutor de design de interação (IxD), fiquei intrigado com o ressurgimento de discussões em torno de raça e racismo dentro de espaços de namoro online. Embora eu concorde que esses ambientes devam estar desprovidos de comportamentos e linguagem racistas, também entendo que eles são espaços orientados pelas preferências dos usuários – discriminação – de algum tipo, seja idade, peso, raça, cabelo corporal ou outros fatores. Mas a noção de discriminação racial é na maioria das vezes problemática.

On e offline, a discriminação baseada na raça dos parceiros sexuais é real, particularmente no uso desses aplicativos, o que geralmente facilita a conexão sexual não comprometida. Preferências baseadas em raça – independentemente de como elas evoluíram individualmente – existem.

O desafio, além das expressões abertamente racistas dos usuários, é interpretar a comunicação frequentemente diferenciada de preferências raciais. Por exemplo, a expressão “não curto *insira raça*, apenas uma preferência” representa uma declaração de preferência, ou é um racismo realmente velado?

Essa questão não é a única coisa que torna a navegação no espaço de aplicativos gay frustrante e preocupante para homens gays negros ou asiáticos – que frequentemente estão no topo da discriminação -, mas também é algo desafiante para designers e desenvolvedores desses espaços.

“A comunidade LGBT orgulha-se de ser diversificada e inclusiva”, argumenta Lenny Gerard em um artigo de maio de 2017, “então o aplicativo em que nossa comunidade gasta inúmeras horas também deve ser”. Ainda assim, à luz da realidade – da existência de preferências baseadas na raça – não está claro o que reflete “diverso e inclusivo” e o que reflete “racista” nesse contexto.

Embora muitas discussões tenham se centrado em debater uma associação entre preferências sexuais baseadas na raça e atitudes racistas gerais, houve pouco debate examinando o que pode ser feito a partir de uma perspectiva de design e desenvolvimento.

É possível que um aplicativo para homens gays possa existir sem promover o racismo? Responder a essa pergunta ajuda a descobrir considerações e consequências relevantes sobre a política racial do ponto de vista do criador do app.

“Mesmo que um aplicativo de namoro não possa resolver o racismo, ele pode facilitar uma experiência de namoro menos desanimadora para pessoas de outras raças”, diz Steven Blum em um artigo da Vice. Vamos olhar alguns desses aspectos:

Maior proeminência dos padrões comunitários

Alguns aplicativos possuem regras de uso muito severas quanto a uso de expressões racistas. O Hornet, por exemplo, diz que “qualquer expressão racista em texto de perfil, texto do título, nomes de usuários e fotos” NÃO são permitidas no nome do perfil, no título, na descrição etc. Muitos têm políticas que impedem os usuários de publicar ou enviar material racialmente ofensivo.

Embora esses padrões existam, eles são frequentemente enterrados nas diretrizes de uso ou em termos de serviço do aplicativo. Essas diretrizes poderiam ser colocadas de forma mais proeminente dentro desses espaços? Ou esses padrões poderiam ser estruturados como algum tipo de “garantia de decência”? Embora essas estratégias não ofereçam garantias, oferecem um suporte mais visível para incentivar comportamentos e interações mais apropriados.

“Sugerindo” interações mais apropriadas

Existem maneiras alternativas para que um usuário transmita uma preferência racial em aplicativos gay. Um aplicativo, de uma perspectiva de design de interação, poderia oferecer “sugestões”  na criação de perfil? Por exemplo, considere o potencial das funções e recursos de preenchimento automático “inteligentes” que oferecem sugestões para um idioma mais apropriado.

Além disso, o que diz respeito às sugestões em tempo real oferecidas pelo aplicativo (por exemplo, o uso de opções de “filtragem”) pelo qual uma preferência poderia ser declarada ou comunicada? Essas estratégias podem ajudar a reduzir o idioma ambíguo em torno da preferência e os problemas associados de percepção e interpretação da intenção.

Uso de inteligência artificial para revisar interações

Análogo ao uso de uso de inteligência artificial na luta contra o terrorismo online, a AI poderia ser usada em espaços de namoro online para marcar linguagem racista ou interações para revisão? De modo algum, eu preconizo um estado policial dentro desses espaços, mas se os padrões comunitários devem ser definidos e promulgados, a AI poderia fornecer um meio para facilitar a execução.

As normas e as convenções nos espaços de encontros online estão realmente evoluindo, e continuarão a evoluir, já que muitas vezes são moldadas pela mudança de marés sociais, culturais e políticas. Fazer com que esses espaços sejam mais inclusivos exige muito tempo.

Citando Lenny Gerard mais uma vez: “Nós podemos fazer um trabalho melhor sobre como nos representamos em uma corrida louca para nos conectarmos”. Enquanto os usuários, em suas interações, podem ser mais conscientes das possíveis consequências racistas de comportamentos em torno da preferência, os designers de aplicativos podem também desempenhar um papel mais ativo na estruturação e na mediação de espaços que não são apenas responsivos às realidades da conexão, mas são menos ofensivos e desanimadores para todos.

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