เรื่องราวของชายคนหนึ่งกับฝันที่จะสร้างเมืองแห่งเกย์ที่ Nevada

This post is also available in: English

ในช่วงกลางยุค 1980 เป็นช่วงเวลาที่กฎหมายต่อต้านการร่วมเพศที่ผิดธรรมชาติยังคงถูกใช้เพื่อลงโทษความสัมพันธ์ของเกย์ การแพร่ระบาดของเชื้อ HIV พรากชีวิตเกย์จำนวนมาก และชาวคริสเตียนกลุ่มอนุรักษ์นิยมก็แสดงความเกลียดชังต่อชุมชนเพศทางเลือกเหมือนกับกลุ่มก้อนเชื้อโรคไร้ศีลธรรม (อาจจะไม่ต่างไปจากตอนนี้มากนัก) และนั่นทำให้ชายสองคนชื่อ Fred Schoonmaker และสามีของเขา Alfred Parkinson ได้มีความฝันที่จะเปลี่ยนแปลงส่วนหนึ่งของทะเลทราย Nevadan ให้เป็น Stonewall Park เมืองสวรรค์ของเกย์ที่เงียบสงบ (ตั้งชื่อตามการประท้วงที่เรียกว่า Stonewall Riots) ซึ่งเกย์ทุกคนสามารถใช้ชีวิตในเมืองแห่งนี้ได้โดยไม่ต้องกังวลเรื่องความกลัวเพศทางเลือกอีกต่อไป

Schoonmaker ใช้ชีวิตในช่วงวัยรุ่นในเมืองแห่งอุตสาหกรรม West Virginia เพื่อนของเขาสองคนเผชิญกับปัญหาความกลัวเพศทางเลือกและตัดสินใจจบชีวิตของพวกเขาด้วยอายุเพียง 16 ปี และเขาในอายุ 14 ตอนนั้นก็ได้เริ่มนั่งรถบัสไปยังเกย์บาร์ที่ใกล้ที่สุดใน Pittsburgh เพียงคนเดียว

“ผมไม่รู้ว่าพ่อแม่ผมคิดว่าผมไปไหนเหมือนกัน” Schoonmaker บอกกับ The Washington Post

ในช่วงต้นยุค 1960 Schoonmaker ย้ายไปยัง Reno ใน Nevada และได้พบกับ Parkinson เกย์ผิวสีคนหนึ่งที่ไม่ได้แสดงออกมากนัก แต่ก็มีความรู้สึกที่ชัดเจน

ชายทั้งสองพยายามหาสถานที่ที่พวกเขาสามารถอาศัยอยู่ได้โดยไม่ต้องกลัวอีกต่อไป วิสัยทัศน์ของ Schoonmaker กับ Stonewall Park จะเป็นสถานที่ให้กับชาวอเมริกันจำนวน 24 ล้านคนที่เป็น LGBT (จากการคำนวนของเขา) และยังมี“คาสิโน สนามเทนนิส สปา คอนโด และบ้านสำหรับครอบครัวเดี่ยว”

Stonewall Park 09
Schoonmaker และ Parkinson

ในขณะที่เขาทั้งสองร่วมมือกันในวิสัยทัศน์ที่มี พวกเขายังได้รับผู้ติดตามเพิ่มขึ้นด้วย ไม่นานนัก Schoonmaker และกลุ่มเล็กๆของเขาก็ได้เริ่มทำนิตยสารเกย์ชื่อ Stonewall Voice เพื่อบอกคนอื่นๆเกี่ยวกับความคิดที่พวกเขามี จนกระทั่งเดือนกุมภาพันธ์ปี 1984 ผู้สนับสนุนของ Schoonmaker ได้ทำการริเริ่มสมาคม Stonewall Park Association และพวกเขาได้เริ่มวางโถแก้วตามบาร์เกย์ในพื้นที่เพื่อระดมทุนให้กับความฝันของพวกเขาในช่วงฤดูใบไม้ผลิในปี 1986

แต่แม้ว่า Schoonmaker จะเข้าใกล้การซื้อที่ดินขนาด 116 เอเคอร์ที่ Silver Springs ใน Nevada มากเพียงใด ประชาชนในพื้นที่ยังคงกลัวว่าชุมชนเกย์จะมีผลกระทบกับ“ชุมชนเงียบๆ สะอาด ขนาดเล็กที่ห่างไกลจากตัวเมืองของพวกเขา” และเปลี่ยนให้มันเป็นรีสอร์ทขนาดใหญ่ ประชาชนเริ่มทำการต่อต้าน Stonewall Park และ Schoonmaker ต้องทำการต่อสู้ด้วยกฎหมาย และนั่นทำให้เขาเองก็สูญเสียผู้ติดตามบางคนที่สงสัยว่าสุดท้ายแล้วความฝันของเขาจะเอาชนะความกลัวเพศทางเลือกได้จริงๆหรือไม่

Schoonmaker ที่ไม่ยอมแพ้ง่ายๆได้มองเห็นเมืองร้างแห่งหนึ่งชื่อ Rhyolite ใน Nye County ใกล้ๆกับเขตแดน Death Valley  ตัวเมืองเองได้ถูกแต่งตั้งให้เป็นเมืองอิสระในช่วงยุคทองคำรุ่งเรือง นั่นทำให้ Schoonmaker และเมืองใหม่ของเขาสามารถที่จะทำการเขียนกฎหมายใหม่เพื่อยกเลิกการลงโทษเพศทางเลือกทางกฎหมายได้

ตัวเมืองเองมีราคาอยู่ที่ราว 70 ล้านบาท โดยในช่วงเดือนตุลาคมปี 1986 Schoonmaker ได้ทำการวางเงินดาวน์และย้ายเข้าไปอาศัยอยู่ในเมืองกับ Parkinson พร้อมกับสุนัข 4 ตัวในห้องครัวสีแดงของเขา (ภาพด้านบน) และยังเชิญชวนให้คนอื่นเข้ามาอาศัยอยู่ในเมืองกับพวกเขาด้วย

Stonewall Park 03
กลุ่มสมาชิกผู้รื้อฟื้นเมืองแห่ง Rhyolite ด้านซ้ายสุดคือ Schoonmaker

แต่ในขณะที่ข่าวการเฉลิมฉลองความมุ่งมั่นของ Stonewall Park ได้แพร่ออกไป กลุ่มประชาชนในละแวกใกล้เคียงกลับเริ่มทำการประท้วงต่อต้านความพยายามของ Schoonmaker ประธานโรงเรียนแห่งหนึ่งเรียกชุมชนของ Schoonmaker ว่าเป็น “ศูนย์กลางการแพร่กระจายเชื้อเอดส์” เด็กๆจะทำการ “ปาหิน ลูกกระสุนปืน และพูดคำหยาบคาย” ไปยังห้องของเขา นอกจากนั้นยังมีการพ่นสเปรย์บนป้ายในพื้นที่ว่า “ปกป้องลูกหลานของพวกเขาจากเชื้อเอดส์” และยังมีใครบางคนที่ทำการพ่นสีดำบนเครื่องหมายทางเดินถนนใน Rhyolite ทำให้ป้ายเหล่านั้นไม่สามารถใช้การได้

มีคนจำนวนมากที่เดินทางมายัง Rhyolite เพื่อใช้ชีวิตอยู่ที่นั่น และก็มีหลายคนที่อยากมาเห็นด้วยตาของตัวเอง Schoonmaker ระดมทุนได้เพียงแค่ราว 180,000 บาท ซึ่งไม่ใกล้เคียงกับค่าใช้จ่ายที่มีแม้แต่น้อย นั่นทำให้เขาและ Parkinson ถูกบังคับให้ออกจากพื้นที่ในเดือนธันวาคมในปี 1986

Schoonmaker ได้วางเงินดาวน์เพื่อซื้อพื้นที่ที่เคยถูกใช้เลี้ยงแกะขนาด  40 เอเคอร์ในเขต Pershing County อีกครั้งโดยหวังว่าเขาจะสร้าง Stonewall Park ที่นั่นได้ แต่ด้วยระยะทางที่ไกลทำให้มีคนไม่มากให้ความสนใจในการเดินทางไป Schoonmaker เริ่มเข้าใจอย่างช้าๆว่าเกย์หลายคนไม่ได้อยากจะย้ายออกจากเมืองที่เหยียดเพศทางเลือกของตัวเอง และการประกาศความตั้งใจที่จะสร้าง Stonewall Park ก็ต้องพบกับการต่อต้านและการข่มขู่จากคนในพื้นที่ในทันที

ในเดือนมีนาคม 1987 Schoonmaker ได้ตรวจพบเชื้อ HIV และความฝันของเขาก็เหลือเพียงแค่การก่อตั้งแคมป์ฤดูร้อนสำหรับเกย์ที่ Thunder Mountain เขาเสียชีวิตด้วยภาวะหัวใจล้มเหลวในวันที่ 20 พฤษภาคม 1987 ด้วยอายุ 44 ปี

Parkinson ก้าวออกจาก Nevada ไปยัง San Francisco พร้อมกับอัฐิของ Schoonmaker โดยหันไม่กลับมาอีก และความฝันของคนรักของเขายังคงร้อนระอุอยู่ในทะเลทราย Nevada สักแห่งอย่างแน่นอน

คุณคิดอย่างไรบ้างกับความฝันในการก่อตั้ง Stonewall Park ของ Schoonmaker และอุปสรรคที่เขาต้องฟันฝ่าเพื่อจะให้มันเป็นจริง?