科學家發現了另一個關於所謂「同志基因」的重大線索

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《美國國家科學院院刊》(Proceedings of the National Academy of Sciences)最近刊載的一篇研究報告輔助說明一項熱門的科學調查結果:女性若生了幾個兒子,很有可能排行較小的那個會是同志。這項研究發現印證了其他科學研究,包括先前諸多同志基因研究之一。

為何家有哥哥的男生很有可能是同志

科學家相信,母親懷男性胎兒的次數越多,她就越有可能產生抗體,阻止Y染色體上出現和男性腦部發展有關的特定DNA蛋白質鏈。這些蛋白質是PCDH11Y及NLGN4Y,它們會改變腦部結構,可能會影響「排行較小的兒子潛在的性傾向。」

研究者為了測試這種假設,檢驗年齡介於18到80歲,總計142名婦女及12名男子的血漿。女性受試群裡包括生了兒子的婦女(約有一半的女性有男同志兒子)和沒有兒子的婦女。

研究者發現,女性的NLGN4Y抗體普遍比男性來得高。育有同志兒子的母親,尤其是家裡還有其他較年長的兒子,她們的血漿比那些沒生小孩或有異性戀兒子的婦女擁有更高濃度的NLGN4Y抗體。

這項研究本來會需要複製以便測試其可驗證性,不過它可能也支持了2006年的一項研究,顯示男生每多一個哥哥,他是同志的機會便上升約三分之一(雖然研究並未說明原因)。

同志基因研究讓我們對基因的整體了解更深入

這項研究也印證了另一項近期科學發現,顯示男同志和異男的基因密碼具有明顯差異。該研究也聚焦在影響男性腦部發育的DNA鏈。

這項研究結果也支持2016年一場爆紅的TED Talk理論,說明表觀遺傳學——決定類似基因如何根據外在環境,以不同方式表達自我的結構——使得生了幾個兒子的母親會生下同志兒子,以便將兄弟間的資源及伴侶競爭最小化,加強家庭的情緒健康及凝聚力。

翻譯-簡秀如