7 Paradas que deben visitar en su primer viaje a Johannesburgo,  Sudáfrica

7 Paradas que deben visitar en su primer viaje a Johannesburgo, Sudáfrica

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Johannesburgo tiene todo lo que quiero de una ciudad en mi itinerario de viaje. Su ‘sensación de gran ciudad’ es fácil (Joburg es, después de todo, la ciudad más grande de Sudáfrica), su gente es amante de la diversión y amigable, la ciudad está llena de historia y cultura, y todas las cosas buenas de la vida, desde restaurantes estelares hasta alojamientos de lujo, están al alcance de cualquier viajero.

Recientemente me embarqué en mi viaje inaugural a Sudáfrica, mi primera parada fue una exploración de lo que «Johannesburgo gay» tiene para ofrecer, es decir, como viajero gay, qué vistas, sonidos y experiencias tiene la ciudad para ofrecerle a mis viajeros LGBTQ.

Desde el momento en que llegué a Johannesburgo después de casi un día completo de viaje en avión desde Los Ángeles, y gracias a una oportunidad incomparable que me ofrecieron los especialistas en viajes LGBTQ Ntsako Travel Africa, me sumergí en el ambiente acogedor de la ciudad y el aire de amistad. Me dieron la bienvenida a Sudáfrica como parte del primer grupo de turistas LGBTQ de la junta nacional de turismo, y me propuse atravesar la ciudad junto con un puñado de otros periodistas queer e influencers internacionales.

Después de mi semana de exploración gay de Johannesburgo, elaboré una lista de siete itinerarios imprescindibles para los visitantes por primera vez, particularmente para mis compañeros turistas LGBTQ. Van desde excursiones de un día culturales e históricas hasta opciones de fiestas nocturnas y recomendaciones de hoteles, con la esperanza de que aquellos que siguen mi consejo tengan la suerte de recrear el viaje realmente sorprendente que «Joburg» tuvo la amabilidad de otorgarme.

Pero primero, algunas cosas que debes saber antes de ser enviado a la zona gay de Johannesburgo. Si donde llamas hogar es en el hemisferio norte, no olvides que las estaciones en Sudáfrica se revertirán de lo que estás acostumbrado. Visité durante el mes de noviembre y tuve la suerte de experimentar una semana de días perfectamente dorados alrededor de 75ºF (24ºC).

 

La moneda del país es el rand sudafricano, y viniendo de los Estados Unidos pude aprovechar mi billetera con un tipo de cambio ventajoso. Si bien, sin duda, necesitará usar efectivo en la ciudad, para los recuerditos y restaurantes,  la mayoría de los lugares aceptarán con gusto el plástico, aunque, como siempre, es mejor saber antes de su viaje si su tarjeta cobra tarifas internacionales.

Por último, cuando regresé a los Estados Unidos, descubrí que la mayoría de las personas experimentaron el mismo sentimiento, formulado como una pregunta: «¿Pero te sentiste seguro allí?» Y, sí, parece que cuando muchas personas piensan en Johannesburgo, y tal vez aún más gay en Johannesburgo, lo primero que piensan es en las altas tasas de criminalidad y la falta de seguridad para los turistas. A eso diría que, como cualquier ciudad importante, Joburg tiene su parte del crimen, pero como muchos estarían de acuerdo, esta parte del mundo no es tan peligrosa como se muestra. Además, gran parte del crimen de la ciudad ocurre en partes de la ciudad que no es probable que veas mientras exploras la zona gay de Johannesburgo.

Ahora construyamos tu itinerario.

Aquí están mis 7 lugares imprescindibles para una exploración por primera vez de Johannesburgo gay:

1. Pasa medio día en Constitution Hill.

¿Sabías que la constitución de Sudáfrica fue la primera en el mundo en proteger a las personas LGBTQ de la discriminación por motivos de orientación e identidad? Pero el viaje del país a la democracia fue desgarrador, y Constitution Hill actúa como un monumento a esa caminata. Anteriormente fue un fuerte militar y una prisión de condiciones brutales y degradantes (Nelson Mandela y Mahatma Gandhi cumplieron condena aquí), hoy es el hogar de la Corte Constitucional del país, la corte suprema de Sudáfrica, un brillante ejemplo de cómo vencer la opresión y la resistencia del espíritu humano. Recorrer los terrenos te llevará desde las celdas de alojamiento y aislamiento del grupo de la prisión a la sala del tribunal, construida a partir de los ladrillos de un ala de la prisión demolida.

 

2. Festeja, compra y come como los lugareños en The Neighbourgoods Market.

 

En un sábado cálido y soleado, tu mejor opción para interactuar con los lugareños, disfrutar de una excelente comida, cócteles y música en vivo, y comprar artículos especiales únicos es The Neighbourgoods Market, un mercado al aire libre que hace que los fines de semana sean geniales. Abierto de 9 a.m. a 3 p.m. un día a la semana, el mercado pone a tu alcance alimentos de todas las culturas y etnias, con mesas comunitarias al aire libre y bajo techo para disfrutarlo. Las pequeñas empresas también están vendiendo sus productos en el lugar, lo que hace que este sea un gran lugar para comprar todos sus recuerdos para amigos en casa de una sola vez.

 

3. Disfruta de la mejor clase de historia sudafricana en el Museo del Apartheid.

Sí, es otra clase magistral en la historia de Sudáfrica, pero el Museo del Apartheid es realmente imprescindible para cualquier itinerario, literalmente el equivalente a un curso universitario completo bajo un mismo techo. Dentro del complejo, cuyo único inconveniente es que es demasiado extenso para una visita de varias horas, caminarás por la compleja historia del país con relaciones raciales y persecución inhumana a través de exhibiciones multimedia. Durante mi visita, una exposición temporal dedicada a la vida de Nelson Mandela también fue particularmente conmovedora. Después de mi visita, diría que este museo está en mi lista de los mejores del mundo.

4. Explora la vida nocturna del gay de Johannesburgo.

Lo más divertido que Johannesburgo tiene para ofrecer, no se puede llamar exactamente la capital gay de Sudáfrica, un título que tiene Ciudad del Cabo. Y aunque no encontrarás un ‘gayborhood’ comparable al que encontrarías en otras ciudades importantes, Joburg ofrece opciones al viajero LGBTQ que busca relajarse por la noche con una cerveza o un cóctel. Entre los bares gay más populares de la ciudad se encuentra Babylon, ubicado en Sandton, con sus camareros sin camisa, presentaciones de drag en vivo, televisores con visuales traviesos y cabinas VIP rentables para el grupo de amigos que buscan liberarse realmente. Escucharás música local y encontrarás una multitud mayoritariamente QPOC (y no solo hombres) en la animada pista de baile de Liquid Blue. Y Beefcakes es como el equivalente de Joburg a Hamburger Mary’s (para aquellos estadounidenses y viajeros del mundo que están familiarizados), que ofrece shows Drags y números de comedia, además de un menú completo de hamburguesas y comida de bar.

5. Responde tus propias preguntas sobre la historia del hombre en Maropeng, la cuna de la humanidad.

Maropeng, declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, se jacta de que puedes «viajar en el tiempo» mientras aprende sobre la historia del planeta y la humanidad. Esta área del mundo (a unos 90 minutos en coche del centro de la ciudad de Joburg) es donde se descubrió por primera vez alrededor del 40% de los fósiles de ancestros humanos, incluidos los famosos hallazgos de «Mrs. Ples» y «Little Foot»), y sus cuevas son famosas por haber conservado millones de años de evolución humana. El Maropeng Visitor Center, aunque probablemente sea el más adecuado para un público más joven, se dedica a explicar nuestra historia humana con chistes y sentido del humor.

6. Relájate como nunca antes en Mount Grace Country House & Spa.

Este lugar requiere un poco de caminata para llegar a sus terrenos apartados (aunque no está lejos de Maropeng),  una vez que hayas llegado, probablemente no quieras irte. Mount Grace, parte del grupo Marriott, es un refugio impresionante alejado de la bulliciosa ciudad. Una gran oportunidad para relajarse en medio de la vegetación de las montañas de Magaliesburg, incluso si no te hospedas en el lugar, puedess participar en los servicios de spa. Todos los tratamientos, desde faciales y exfoliaciones corporales hasta masajes, están inspirados en la naturaleza, y me intrigó especialmente la piscina de agua salada completamente cerrada.

7. Haga un recorrido por Soweto, el municipio más grande de la ciudad.

Con su rica historia política, Soweto fue el hogar de campañas políticas destinadas a derrocar el Apartheid. El municipio más grande del país y la ciudad. Las opciones de turismo incluyen el Museo Nacional Nelson Mandela en la calle Vilakazi, comúnmente llamada Mandela House, donde vivió de 1946 a 1962 y visitó después de su liberación de la prisión, disponible para visitas guiadas; La calle Vilakazi, la calle más popular de la ciudad y la única casa de múltiples ganadores del Premio Nobel (Mandela y el reverendo Desmond Tutu); Orlando Towers, un punto focal colorido del municipio que ahora alberga deportes extremos como puenting, tirolesa y caída libre de SCAD (porque ¿quién no quiere caerse dentro de una antigua central eléctrica?); y Soweto Brewing Company, hogar de la cerveza local Soweto Gold, con un jardín de cerveza que permite a los visitantes probar las seis cervezas diferentes de la compañía (me gustaron las cervezas de manzana y cereza).

 

Dónde alojarse en Joburg

En mi primer viaje a Johannesburgo gay me encontré en dos de los hoteles locales de la ciudad, cada uno con diferentes vibraciones y precios. Pasé mis primeros días en el Hotel Bristol ($$$$$), ubicado en la tranquila zona suburbana de Rosebank, una propiedad moderna y elegante con todo lo que un viajero necesita. Encontré una habitación espaciosa con vistas a los árboles, una terraza en la azotea y una piscina que era perfecta en las noches de verano, un adorable «perro de rescate residente» que deambulaba por los jardines buscando quien le acariciara las orejas y una sala de estar sofisticada e informal. En la planta baja, donde todas las mañanas pudes pedir un delicioso desayuno caliente al personal del lugar y disfrutarlo frente a las noticias de la mañana. No podría pedir más de mi estancia aquí, y lo recomiendo encarecidamente a los viajeros por primera vez.

Y me impresionó mucho el  Hotel Houghton ($$$$$), que sin duda ofrece algunos de los alojamientos más lujosos de la ciudad. Muchas de las habitaciones tienen vistas a los 168 acres de parques privados del hotel, que incluyen senderos para trotar y múltiples piscinas. Además de todas las comodidades que esperaría durante una estadía de cinco estrellas, las habitaciones son de concepto abierto, con baños a ras de suelo que ofrecen una amplia bañera y ducha de efecto lluvia. En el lugar también encontrará un spa de servicio completo y múltiples opciones para comer, que incluyen una tienda de delicatessen que sirve bocadillos rápidos preenvasados ​​y un elegante restaurante para sentarse donde podrá disfrutar de su desayuno de cortesía y un menú internacional para el almuerzo y la cena.

¿Hay algo que creas que falta esta mirada al gay de Johannesburgo, Sudáfrica? ¿Has pasado tiempo en la «Ciudad de Oro»?

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