Gay Games 2018, el Mayor Evento Deportivo Internacional LGBTQ, se Acerca Rápidamente

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¡Los Gay Games 2018 están a menos de 100 días de distancia! La undécima edición del evento deportivo tendrá lugar en París del 4 al 12 de agosto. “Ahora estamos en la recta final”, dice Manuel Picaud, copresidente de Gay Games 2018. “Necesitamos movilizar a todas nuestras fuerzas para asegurarnos de que el evento ocurra”.

Jugadores de todo el mundo se preparan para los Gay Games 2018

Hasta el momento, 8.300 personas se han registrado en al menos uno de los 36 deportes del evento, aunque el objetivo es más de 15,000 concursantes. El número final de hombres que compiten probablemente será más cercano a los 10.000, lo que acercará a París al récord, que se llevó a cabo en Gay Games 2002 en Sydney, que atrajo a 11,000 personas.

La inscripción ya está cerrada o casi cerrada para algunos de los deportes más populares, como el golf y el tenis. “Los deportes de equipo están retrasados, ya que es más difícil formar un equipo”, dice Picaud.

Paco (abajo, a la izquierda) luchará en los juegos, aunque solo ha sido luchador desde septiembre de 2016. Inicialmente dudaba en registrarse: “La primera vez que escuché acerca de los Gay Games, me dije a mí mismo que no estaba listo para competir. Pero después de mucho aliento por parte de mis compañeros de equipo y amigos de Lutte de París, pensé: ‘¿Por qué no?’ Es realmente una oportunidad de oro, ¡y sería una tontería dejarlo pasar!”.

Preguntamos a Paco qué esperaba lograr en los Gay Games 2018 en agosto. “¡Quiero ganar, por supuesto!”, Dice, y agrega: “Me gusta la competencia, a pesar de que mis amigos saben que a veces puedo ser un mal perdedor. Pero voy a sacar el máximo provecho de mis experiencias, incluso si pierdo”.

Sin embargo, Paco no solo se centró en sus propios triunfos. Él dice que espera especialmente que los Gay Games 2018 “sean beneficiosos para toda la comunidad LGBT”.

Los jugadores se están preparando actualmente en todo el mundo. Se espera que los jugadores se dividan aproximadamente en tres partes: un tercio de estadounidenses, un tercio de franceses y un tercio del resto del mundo.

Algunos países incluso están dando un endoso oficial a los atletas de Gay Games 2018. Leo Varadkar, el primer ministro irlandés abiertamente gay, se reunió con #TeamIreland y publicó la foto de abajo con los atletas en Twitter.

Otros equipos esperan que el público los ayude a llegar a París. Los atletas del equipo de fútbol Zorros LGBT de México han recurrido al crowdfunding para pagar su viaje.

¿Y qué sucede si estás interesado en participar en los Gay Games 2018? Si aún no estás registrado, todavía tienes tiempo. La fecha límite para registrarse es el 30 de junio.

Gay Games 2018: un presupuesto de 5,2 millones de euros

Como se puede adivinar, se debe contar con fondos sólidos para organizar un evento tan elaborado como Gay Games 2018. Según Picaud, el evento internacional tiene un presupuesto de € 5,2 millones. Aunque suena como una gran cantidad de dinero, vale la pena tener en cuenta que el promedio de los Juegos Olímpicos cuesta miles de millones.

Para los Gay Games 2018, el gobierno francés está pagando € 1,4 millones con patrocinadores privados que aportan € 1,2 millones adicionales, además de las tarifas de registro de los atletas y la venta de entradas de los aficionados. Picaud, un ex banquero, dice que está “seguro” de que pronto se finalizarán los acuerdos para subvenciones corporativas y patrocinio.

El equipo de París ha estado ansioso por demostrar que lo que pasó con los Miami OutGames no volverá a suceder. Ese evento fue cancelado solo dos días antes de que comenzara. Mientras que algunos jugadores estaban preocupados de que un desastre así volviera a ocurrir, los organizadores de Gay Games 2018 en París están trabajando para asegurarse de que el evento se desarrolle sin problemas.

Se necesitan miles de voluntarios para Gay Games 2018

“Este evento solo puede existir con la ayuda de nuestros voluntarios y la extraordinaria cantidad de trabajo que hacen”, dice Picaud. París los está reclutando activamente y requiere 3.000 voluntarios en todos los deportes.

Amar Boudi, miembro del grupo de equipos de baloncesto Entre 2 Basket, ha sido voluntario desde el primer día. Hoy es el director atlético de Gay Games 2018. Recuerda el “shock” que sintió al participar en los Juegos 2010 en Colonia.

“El desfile sigue siendo una de las imágenes más llamativas. Mis amigos llevaban los colores de la bandera francesa, pero las otras delegaciones también vestían de colores. Me encantó ver tal mezcla de culturas “, dice. “La gente hablaba entre ellos como si se hubieran conocido desde siempre.”

En Cleveland, la ciudad estadounidense que organizó los Gay Games 2014, Boudi se mostró “impresionado” por el video de bienvenida de Barack Obama a los participantes. “Pero lo que más me impresionó fueron los voluntarios que hicieron posible los Gay Games. Sus sonrisas, amabilidad y generosidad. ¡Ahora es mi turno de ayudar a compartir el espíritu de Gay Games! ”

Finalmente, Boudi espera que los Gay Games 2018 “llamen la atención sobre la homofobia en los deportes”. Boudi tiene una experiencia personal con eso, y describe cómo se le impidió unirse a un equipo “clásico”. Boudi dice: “Solo practicaba baloncesto con amigos los fines de semana o durante las vacaciones en lugar de hacerlo con un equipo; todavía estoy frustrado por eso”.

Varias conferencias sobre la homofobia en los deportes se celebrarán en París el 17 de mayo, el Día Internacional contra la Homofobia, Transfobia y Bifobia, así como del 1 al 3 de agosto, justo antes de la inauguración oficial de los Gay Games 2018.

Hornet es un patrocinador oficial del equipo francés, y el equipo de Hornet Francia te mantendrá al tanto de todas las noticias de los Gay Games 2018.

¿Estás emocionado por los Gay Games 2018 en París? Déjanos saber en los comentarios.

Fotos de Xavier Héraud