Hepatite C e uma breve correlação com a busca pela cura do Covid-19

Hepatite C e uma breve correlação com a busca pela cura do Covid-19

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A hepatite C foi, durante muitos anos, uma das maiores fontes de ansiedade na minha vida. Homens gays e bi e indivíduos trans são desproporcionalmente vulneráveis a muitas ISTs e vírus transmitidos pelo sangue. No entanto, um diagnóstico positivo de hepatite C costumava mudar a vida, provavelmente mais do que o HIV.

Fui diagnosticado com HIV e hepatite C em 2010, aos 24 anos de idade. Logo aprendi que a medicação antirretroviral manteria meu HIV sob controle, mas o prognóstico da hepatite C era muito mais desconhecido – eu seria monitorado e não tratado. A hepatite C era uma variável sobre a qual eu tinha pouco controle, além de limitar o consumo de álcool (pois o vírus ataca o fígado).

Meu médico tentou tranquilizar, mas disse que a hepatite C, se não tratada, poderia reduzir minha vida útil para 20 a 40 anos após o diagnóstico. Além disso, ser coinfectado significava que eles agiam para acelerar a progressão de ambos e a medida em que o faziam diferia de pessoa para pessoa.

Em 2010, os tratamentos existentes para a hepatite C foram baseados em interferon, duraram de 12 a 18 meses e, para muitas pessoas, tiveram efeitos colaterais debilitantes. Além disso, as taxas de sucesso foram de apenas 40 a 60%.

Um importante ponto de virada no tratamento da hepatite C ocorreu em 2015/2016, quando novos tratamentos antivirais de ação direta foram disponibilizados. Eles estavam disponíveis cerca de um ano antes em particular no Reino Unido.

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O novo tratamento antiviral de ação direta é tomado por via oral, dura 8 a 12 semanas, é isento de efeitos colaterais, com taxas de sucesso próximas a 100%. Iniciei meu tratamento em dezembro de 2016 e libertei o vírus em 2017.

Antes da introdução do medicamento antiviral de ação direta, foi estimado pelos médicos que entre 1 em 8 e 1 em 12 homens gays e bi que viviam com HIV em Londres também estavam coinfectados com hepatite C. Em um ponto, em Londres e Manchester combinado, estimou-se que 1 em cada 20 homens gays e bi que vivem com HIV foram coinfectados com hepatite C, embora os dados sejam escassos.

A introdução dos tratamentos antivirais de ação direta, que geralmente suprimem os níveis de hepatite C no sangue a tal ponto que não podem mais ser transmitidos dentro de algumas semanas após a adoção do tratamento, teve um impacto dramático na hepatite C para homossexuais, bissexuais e pessoas trans.

Na primeira metade de 2019, falando informalmente com os médicos, eles ocasionalmente diagnosticavam novos casos de hepatite C entre gays e bi HIV positivos. O feedback agora é que os diagnósticos de hepatite C tornaram-se tão raros que podemos dizer efetivamente, em termos de pessoas gays, bi e trans nas áreas urbanas, observando isoladamente essa população, que a hepatite C é praticamente eliminada.

Isso não significa que o vírus seja erradicado e ainda representa um risco para pessoas gays, bi e trans e eu encorajaria todos ao fazer o teste de HIV ou outras ISTs e também confirmar que você está fazendo um teste de hepatite C. No entanto, a hepatite C não é mais – se você for diagnosticado imediatamente – um vírus que muda a vida; ele pode ser tratado rapidamente e é improvável que você agora encontre um parceiro sexual com hepatite C.

Para o Dr. Tristan Barber, um dos principais especialistas em HIV do Reino Unido, que trabalhou tanto na hepatite infecciosa quanto no HIV, existem semelhanças notáveis entre o COVID-19 e a hepatite infecciosa que não devemos ignorar agora. Ele disse: “Nos primeiros dias da hepatite C havia muito medo e vergonha. A diferença com o HIV é que os tratamentos podem ser totalmente curativos, mas a semelhança é que encontrar tratamentos eficazes, melhores e mais acessíveis foi impulsionado pelo envolvimento e defesa do paciente e da comunidade, juntamente com o desenvolvimento de medicamentos.

“Ainda não sabemos se os tratamentos antivirais ou anti-inflamatórios são melhores ou uma combinação dos dois. E não sabemos quão eficaz será a vacinação, seja para prevenir ou melhorar a infecção e a doença, mas estamos em um estágio muito inicial e sabemos que as respostas serão encontradas apenas pelos que, novamente, se voluntariarem para os testes.

“A comunidade mais afetada pelo Covid-19 é obviamente muito mais ampla e menos fácil definir isso para a hepatite C, mas, no entanto, suspeito que as comunidades estejam se mobilizando para compartilhar as melhores evidências e apoiar-se mutuamente, fazendo as coisas certas para se protegerem e aqueles que eles amam nos ajudarão muito a minimizar os efeitos de quaisquer ondas futuras.

“Também precisamos de uma ampla gama de pessoas para participar de testes de vacinas e medicamentos, e os voluntários devem ser elogiados e apoiados pelo trabalho essencial que estão realizando.” A hepatite C foi, apenas alguns anos atrás, um dos vírus mais temidos pelo sangue. Ele se tornou o primeiro vírus transmitido pelo sangue que conseguimos curar.

A sombra escura lançada pela hepatite C ao longo da minha vida e na vida de muitas outras pessoas gays, bi e trans HIV positivas já passou, mas, como Tristan destaca, existem lições valiosas que podem ser aprendidas com a hepatite infecciosa. Lições que a comunidade LGBTQ+ pode compartilhar à medida que nosso país navega por uma pandemia diferente.

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