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Por que os homens gays devem se preocupar com a Hepatite C?

Com melhores tratamentos para o HIV e a chegada da PrEP, um número crescente de homens gays está pensando em abandonar os preservativos. No entanto, os preservativos não oferecem apenas proteção contra o HIV, mas ajudam a prevenir a disseminação de outras infecções sexualmente transmissíveis. Isto é particularmente relevante para uma infecção como a gonorreia, que mostrou resistência crescente segundo este artigo de 2016 a antibióticos conhecidos nos últimos anos.

 

Por que devemos nos preocupar com essa infecção potencialmente fatal?

A hepatite C é uma infecção no fígado. Como um órgão vital, qualquer coisa que dê errado com o seu fígado pode ter sérias consequências. As vacinas existem para as hepatites A e B, e todos os gays e homens bi devem tomá-las. No entanto, não há vacina contra a hepatite C, que só foi identificada no final dos anos 80.

A hepatite C pode causar estragos no seu fígado antes que qualquer sintoma apareça. A gravidade da infecção pode variar desde uma doença leve que dura algumas semanas logo após a infecção (‘aguda’) até uma condição crônica. Algumas pessoas têm a sorte de se recuperar por conta própria. No entanto, cerca de 60-80% das pessoas que têm hepatite C aguda continuarão a desenvolver a condição crônica que, por sua vez, pode levar ao câncer ou cirrose do fígado, o que pode ser fatal.

A via mais comum para a transmissão da hepatite C é através do sangue de alguém infectado. Isso inclui transfusões de sangue, compartilhamento de agulhas injetáveis, compartilhamento de aparelhos de barbear e até mesmo escovas de dentes com pequenas quantidades de sangue.

Embora a hepatite C seja predominantemente transmitida por contato sangue-a-sangue, e não seja tão facilmente transmitida sexualmente quanto outras infecções (como a sífilis), alguns estudos mais recentes mostraram que há níveis detectáveis ​​do vírus em sêmen. Isto é particularmente verdadeiro em pessoas soropositivas com uma infecção precoce (ou aguda) e a investigação em curso analisa o risco de transmissão sexual da hepatite C em homens homossexuais em geral.

 

Sexo hard e fisting

Considera-se que os homens gays correm um risco particular ao se envolverem em certas práticas como o fisting – que pode ser mais traumático para o ânus e o revestimento anal. Além disso, o sexo grupal traz riscos particulares. Se alguém penetra vigorosamente um cara ou insere um brinquedo sexual nele, e depois coloca seu pênis / brinquedo dentro de outro homem, o sangue do primeiro cara pode ser passado para o segundo – assim como qualquer infecção naquele sangue.

Esta transmissão explica em parte o porquê de alguns homens gays estarem testando positivo para hepatite C. No Reino Unido, um aumento no número de homens gays que frequentam chemsex party (festas de sexo com drogas) tem sido ligado a um aumento na transmissão da hepatite C.

 

O tratamento e a cura

Segundo a Organização Mundial da Saúde, “medicamentos antivirais podem curar mais de 95% das pessoas com infecção por hepatite C.” A Public Health England afirma: “A hepatite C é uma infecção curável”. O tratamento moderno inclui a administração de medicamentos antivirais de ação direta (DAAs). Estes podem impedir que o vírus se replique e reduzir significativamente o impacto no fígado.

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O que fazer para prevenir a hepatite C?

Usar um preservativo no sexo anal é uma proteção eficiente. Se você gosta de fisting, use luvas de látex e verifique se há cortes ou cortes nas cutículas. Troque as luvas entre os parceiros e use lubrificante novo. Não compartilhe brinquedos sexuais com parceiros diferentes. Use preservativos em brinquedos sexuais ou lave-os completamente.

A hepatite C é uma doença lenta que só causa problemas hepáticos problemáticos a longo prazo se não for tratada por muitos anos. Embora o fígado esteja inflamado em uma infecção precoce, é muito improvável que ele sustente qualquer dano a longo prazo se a infecção for tratada precocemente. Novos tratamentos para a hepatite C são eficazes na eliminação do vírus em mais de 95% das pessoas.