Saúde mental de homossexuais é uma das questões mais importantes que nossa comunidade enfrenta

This post is also available in: English Español ไทย

Chegar a um acordo com a sua sexualidade pode ser um desafio, bem como aprender a expressar seu gênero confortavelmente. Adicione doença, medo e estigma e uma cultura cheia de homofobia, racismo e sexismo. Todas essas coisas – e muitas outras – têm um impacto profundo na saúde mental dos gays. A saúde mental dos gays é uma grande preocupação para a nossa comunidade que, infelizmente, não recebe a atenção que merece.

Há tantas questões que os gays devem enfrentar, mas o HIV é um dos mais significativos. Nossa comunidade suportou 37 anos de uma epidemia contínua. Perdemos centenas de milhares de nossos amigos e amantes, testemunhamos o passado e a atual indiferença de um governo hostil e experimentamos o medo e a culpa que acompanhavam a sobrevivência. O HIV deixou uma marca indelével em nosso estado de espírito, mas ainda não paramos para avaliar seu impacto em nossas psiques individuais e coletivas.

gay mental health book tribe

Escritor e ativista Eric Rofes levantou a questão há quase vinte anos em seu livro, Reviving The TribeEle escreveu: “No meio de uma epidemia contínua, que possibilidades existem para a ressurreição da psique de homens gays? Que recursos estão disponíveis para nós e que tipos de programas precisam ser desenvolvidos?”

Rofes entendeu que nós tínhamos sofrido um trauma coletivo, mas não havia nenhum plano para resolver os problemas reais de saúde mental. Em 2018, ainda não temos estruturas para cultivar a saúde mental e o bem-estar de nossa comunidade.

decriminalize LGBT teaser

O sexo é uma linha poderosa em nossa cultura; nossa relação com o sexo tem uma grande influência em como nos vemos. A religião nos chama de pecadores, a sociedade nos diz que somos imorais e até mesmo nossa própria comunidade pode nos acusar de sermos “sujos” e “promíscuos”. É preciso muita força pessoal para promover uma sexualidade saudável em meio a tais pressões. É ainda mais difícil tentar sozinho.

Nossos corpos nos ajudam a alcançar o prazer sexual. Mas nossa relação com nossos corpos pode ser tão complicada quanto nossa relação com o sexo. Sentir-se envergonhado do seu corpo pode ser isolante e agonizante. Terapeuta Dr. Chris Donaghue recentemente escreveu, “A vergonha do corpo é o que mantém muitos de nós de volta, e é um impedimento especialmente poderoso para o sexo para aqueles que não se encaixam no jovem, branco, apto, saudável, imagens masculinas reforçam as premissas da mídia, anúncios e propagandas, pornografia, beleza e indústrias das moda são essas premissas.”

Nossa cultura construiu um padrão de beleza muito estreito. É um padrão que a maioria de nós nunca conhecerá, mas é difícil escapar de seu alcance. A pressão para atender a esses ridículos padrões de beleza masculina gay pode ser desgastante, desmoralizante e destrói sua saúde mental.

loneliness study gay mental health

Não se pode falar de saúde mental gay sem explorar a verdadeira questão da solidão. No ano passado, o artigo inovador de Michael Hobbs, “Together Alone: The Epidemic of Gay Loneliness,” foi um exame aprofundado da questão, mas parecia que só começou a arranhar a superfície.

Uma parte alarmante da história foi o impacto do suicídio em nossa comunidade. Hobbs escreveu: “No Canadá, Travis Salway, um pesquisador do Centro de Controle de Doenças de BC, em Vancouver, descobriu que mais homens gays estavam morrendo de suicídio do que de AIDS”.

Suicídio e HIV não são as únicas coisas que matam homens em nossa comunidade. Um outro fator importante é o abuso de substâncias. As drogas podem ser muito atraentes se criarem a ilusão de aliviar a depressão, o isolamento ou o auto-estigma – mas são apenas ilusões. Os gays exigem soluções reais e tangíveis para ajudar a melhorar nossa saúde mental. A resposta às necessidades de saúde mental gay deve ser tão intensa e determinada quanto a nossa resposta ao HIV.

gay mental health steven shoptaw
Dr. Steven Shoptaw

Steven Shoptaw, professor de medicina familiar na Geffen School e diretor do Centro de Medicina Comportamental e Dependência da UCLA, oferece algumas soluções potenciais em torno das questões que os gays enfrentam em relação à solidão e ao isolamento. Ele disse:

Uma solução é construir redes sociais saudáveis e significativas na vida dos homens. Por exemplo, a cidade de West Hollywood tem um programa de esportes como kickball e outros esportes de equipe que se destinam a ajudar a construir esses laços sociais.

O melhor antídoto contra a dor do estresse das minorias e outros problemas envolvidos em ser um ser humano na segunda década deste século é ter amigos bons e sólidos que se importem com você. Não é sobre com quem você está transando. É sobre ter boas pessoas com quem você pode conversar sobre quem você está fazendo sexo.

Não podemos ignorar a saúde mental da nossa comunidade. Não podemos tolerar o estigma ou constrangimento que geralmente está associado à saúde mental. Devemos trazê-lo de frente e no centro e confrontá-lo de frente. Nós organizamos a comunidade para responder a uma crise de saúde antes, e podemos fazê-lo novamente. É crítico para nossa sobrevivência.