10 สิ่งที่ผมได้เรียนรู้จากการทำงานในโรงอาบน้ำเกย์

This post is also available in: English Español Português Français 繁體中文

จากการเปลี่ยนแปลงในชีวิต — การย้ายไปอยู่ที่เมืองพอร์ตแลนด์ และพึ่งจะหย่าร่าง — ผมพบตัวเองอยู่ในสถานะคนไร้งาน และมีบางช่วงที่ไม่มีใครตอบรับใบสมัครงานของผมเลยสักรายเดียว และเพื่อนของผมที่ทนถามถึงการหางานของผมและการที่เขาต้องจ่ายค่าเครื่องดื่มให้ผมตลอดไม่ค่อยไหวแล้วได้บอกกับผมว่า “ฉันรู้จักที่นึงที่เขากำลังรับสมัครพนักงานอยู่” และเขาก็ส่งลิงค์งานมาให้ผม ซึ่งผมก็แปลกใจมากที่เขาจะส่งงานของโรงอาบน้ำเกย์ในละแวกนั้นมาให้ผม แต่ผมก็ตอมรับไปเพื่อเป็นความท้าทายของผมเอง

ที่น่าแปลกกว่านั้นคือพวกเขารับผมเข้าทำงาน

และนี่คือ 10 สิ่งที่ผมได้เรียนรู้จากการทำงานในโรงอาบน้ำเกย์:

1. เพื่อนของคุณจะมีการตอบสนองที่แตกต่างกันมาก

ผมย้ายมาอยู่ที่ชายฝั่งตะวันตกได้แค่สองปี และเพื่อนของผมจาก Philly ที่โตมาด้วยกันก็หัวเราะเมื่อได้รู้เรื่องงานของผม และเพื่อนที่เป็นเกย์หลายๆคนก็ตอบสนองไม่เหมือนกัน และเพื่อนจาก Portland ก็แค่อยากให้ผมมีงานทำเท่านั้นก็พอ และไม่ว่าใครจะตอบสนองอย่างไรเมื่อได้ยินเรื่องของผม มันก็มีค่าทั้งนั้น

“สาบานเลยว่าคุณได้งานที่ใช้เขียนได้ทั้งนั้นเลย” เพื่อนสนิทจาก Philly กล่าว “งานทั่วๆไปใช้เขียนเป็นเรื่องราวไม่ค่อยน่าสนใจเท่าไหร่”

เพื่อนชาวบอสตันของผมนั้นมีการตอบรับที่จริงจังมาก “คุณต้องทำงาน มันเป็นเรื่องปกติ แค่อย่าถลำลึกจนเกินไปก็พอ” เขาเชื่อว่าแถบชายฝั่งตกวันตกนั้นมีแต่สิ่งที่ไม่ดี และตลอดแนวชายฝั่งนั้นก็เต็มไปด้วยสิ่งชั่วร้าย

“ยอดเยี่ยมไปเลย” เพื่อนสนิทจากนิวยอร์คกล่าว “ลองคิดดูสิว่าจะมีเรื่องให้เล่าได้เยอะขนาดไหน เล่าให้ฟังหน่อยได้มั๊ย หนุ่มๆหล่อรึเปล่า มีใครเข้ามาใกล้ๆบ้างมั๊ย” (สำหรับคำถามนี้ พนักงานนั้นจะไม่มีสิทธิเข้าใช้ห้องอาบน้ำทันทีจนกว่าจะผ่านช่วงทดลองงานไปก่อน และพนักงานจะมีสิทธิ์ในการแค่พูดคุยเรื่องทั่วๆไปเท่านั้น)

แต่เพื่อนของผมอีกคนที่ทำงานในโบสถ์นั้นได้ตอบกลับมาเหมือนคนมีประสบการณ์มากๆ “มันไม่ได้มีอะไรผิด คุณแค่ทำงานเพื่อนำพาความสุขมาให้กับชีวิตของคนอื่นๆเท่านั้น”

2. คุณจะเรียนรู้ว่าใครสามารถรับฟังความจริงได้ และใครที่ไม่ควรพูดความจริงด้วยทั้งหมด

“ตอนนี้ทำงานอยู่ที่ไหนเนี่ย” แม่ถาม

“ผมยังไม่ได้บอกหรอ”

“ยัง เธอบอกว่ามันแค่งานพาร์ทไทม์เท่านั้น” เธอกล่าว “เธอจำเป็นต้องหางานและทำอะไรก็ได้ไปก่อน”

ผมก็ตอบอย่างรวดเร็วเลยว่า “ผมทำงานในฟิตเนส” ผมเคยทำงานมาก่อนในฟิตเนสที่ฟิลาเดลเฟีย

“ฟิตเนสสำหรับชายล้วน” เพื่อนจากซานฟรานซิสโกเล่าถึงการพูดคุย “และคุณก็ไม่ได้พูดโกหกอะไร ที่นั่นก็มีห้องอาบน้ำ มีห้องล๊อคเกอร์ และคุณก็ทำหน้าที่พับผ้าเช็ดตัว และคนอื่นๆก็ได้ออกกำลังกันด้วย”

นี่ก็เป็นเรื่องราวเวลาที่ผมต้องตอบคำถามคนที่ไม่ใช่กลุ่มเพศทางเลือกที่อาจจะตัดสินผมจากงานที่ผมทำ สำหรับการสัมภาษณ์งานในอนาคตนั้นผมยังไม่มั่นใจว่าจะตอบยังไงดี จะบอกความจริงไปเลยได้มั๊ย แต่คงไม่ ผมคงบอกว่าทำงานฟรีแลนซ์มากกว่า

gay bathhouse 2
image by .shock

3. ถุงมือคือเพื่อนซี้ของคุณ

ถ้าคุณได้ทำงานที่โรงอาบน้ำเกย์ ปกติแล้วคุณก็จะทำหน้าที่เป็นฟร้อนท์ทั่วๆไป คอยเช็คสมาชิกที่เข้ามา และบางครั้งก็จะได้ทำหน้าที่ทำความสะอาดด้วย ซึ่งที่โรงอาบน้ำ ทุกคนจะได้แบ่งหน้าที่เท่ากันทั้งหมด ไม่เกี่ยวว่าใครจะมาก่อนมาหลัง

ผมยังจำความตกใจครั้งแรกของผมได้

ในห้องส่วนตัว — พวกคุณบางคนอาจจะพอนึกออก — ในห้องก็จะมีถังขยะอยู่ถังหนึ่ง และวันหนึ่งที่ผมกำลังจะเข้าไปจัดการขยะนั้นก็ — ตู้ม! (สาบานเลยว่าได้ยินเสียงแบบนั้นจริงๆ) — ถุงยางที่ใช้แล้วหล่นลงมาใส่ผ้าปูในห้อง และของเหลวข้างในก็ไหลออกมา ซึ่งเต็มไปด้วยความรักทั้งนั้นเลย ผมถึงกับตะโกนออกมา และพนักงานอีกคนก็รีบหันมาดูผม

“พึ่งเคยเจอกันแรกใช่มั๊ย” เขาถาม

“ใช่ครับ”

“ไม่ต้องคิดมากนะหนู เจออีกเยอะแน่นอน”

เขาพูดถูกจริงๆ

คุณจะได้รับถุงมือซึ่งไม่ได้ใช้เพื่อจัดการของเหลวจากร่างกายเท่านั้น แต่ถุงมือที่คุณได้รับก็จะเป็นถุงมือระดับที่ใช้ทำความสะอาดในโรงพยาบาลเท่านั้น ซึ่งเมื่อใช้ซ้ำหลายๆรอบก็จะเสียหายง่ายเป็นปกติ

4. ทำงานในโรงอาบน้ำเกย์ก็เหมือนการออกกำลังกาย

ในโรงอาบน้ำเกย์นั้น คุณจะมีหน้าที่หลักในการเอาผ้าเช็ดตัวไปซัก แล้วก็นำเข้าเครื่องอบแห้งอีกครั้ง ซึ่งคุณจะต้องม้วนหรือไม่ก็พับผ้าห่มพวกนั้นด้วย ซึ่งเหมือนการออกกำลังกายช่วงบนได้เลย เพราะต้องทำซ้ำๆกันบ่อยมาก

คุณยังจะต้องเดินเยอะด้วย นาฬิกา Fitbit หรือแอปเก็บข้อมูลพวกทั้งหลายจะเห็นว่าคุณเดินหลายกิโลต่อวันเลยทีเดียว แถมยังต้องขนถังน้ำเพื่อถูพื้นและทำความสะอาดรองเท้าแตะที่ใช้สำหรับลูกค้าอีกด้วย

ห้องอบไอน้ำก็ต้องได้รับการทำความสะอาดวันละหลายครั้ง และประมาณสามถึงสี่วันในสัปดาห์ก็จะต้องทำความสะอาดอย่างทั่วถึงเสมอ ซึ่งตะแกรงหลายๆอย่างก็จะต้องได้รับการนำไปล้าง ซึ่งจะยกออกมาได้ก็หนักมากทีเดียว และคุณยังต้องขัดทุกอย่างให้หมดอีกด้วย ซึ่งก็นับว่าเป็นการออกกำลังกายอย่างแน่นอน

และยังมีผ้าปูรองอีกด้วย ซึ่งปกติจะเป็นผ้าปูแบบแฝดขนาดไม่ใหญ่มาก แต่ที่โรงอาบน้ำก็จะมีผ้าปูขนาดใหญ่สำหรับบางห้องอีกด้วย ซึ่งผ้าปูพวกนี้ต้องทำความสะอาดอย่างดีทุกครั้ง และต้องทำทั้งสองด้าน ถ้าคุณต้องทำความสะอาดผ้าปูพวกนี้กะละหกถึงแปดผืนละก็ มั่นใจได้เลยว่าคุณจะเห็นกล้ามท้องและกล้ามแขนของคุณแน่นอน

5. คุณไม่ควรจะทำการทักทายลูกค้าในที่สาธารณะ

ปกติแล้วก็จะมีการทักทายคุยกับลูกค้าปกติเมื่อพวกเขามารับบริการ แต่ถ้าคุณเจอพวกเขาข้างนอก ก็คงจะไม่เหมาะสมถ้าคุณจะตะโกน “เมื่อวานนี่โดนตอกแรงไม่ธรรมดานะครับ ได้ยินเสียงมาจนถึงฟร้อนท์เลยทีเดียว”

ผมเองก็ไปเที่ยวบาร์เกย์บ่อยๆ และผมรู้ว่าการทักทายถ้าหากว่าคุณรู้ความลับของลูกค้าเหล่านั้นก็คือการแค่ยิ้มให้เขารู้ก็พอ การที่พวกเขาเจอผมข้างนอกถือเป็นเรื่องน่าตื่นเต้นสำหรับพวกเขา บางครั้งเขาอาจจะเลี้ยงเหล่าบ้าง แต่พวกเขาก็จะเคารพในหน้าที่ของผม — อย่างน้อยก็ไม่ใช่ตอนที่ผมได้ยิน — เขาจะไม่บอกคนอื่นว่า “ผมรู้จัก Sebbie จากโรงอาบน้ำไง” แต่พวกเขาจะบอกว่าผมเป็น “เพื่อนที่เจอกันในบาร์” เท่านั้น

แต่ผมก็เคยเจอแบบตรงกันข้ามเหมือนกัน มีลูกค้าคนหนึ่งที่ตาโตทันทีเมื่อเห็นว่าผมอยู่ในบาร์เดียวกับเขา และเขาก็พยายามย้ายที่ให้ห่างจากผม แต่ผมก็ไม่ได้รู้สึกแย่นะ เขานิสัยดีตลอดเมื่อเจอผมในที่ทำงาน และเพื่อเป็นการไม่ทำให้เขารู้สึกอึดอัด ผมก็ย้ายโต๊ะของผมไปข้างนอกเท่านั้นเอง

6. คุณจะได้ “เห็นหลายๆอย่าง”

“คุณต้องได้เห็นอะไรเยอะแน่เลย” ผู้ชายที่ผมเดทด้วยถามตอนที่เรากำลังเดทกันอยู่

“แน่นอนอยู่แล้ว” ผมตอบ

หลังจากที่ทำงานในโรงอาบน้ำได้สักเดือนหนึ่ง ผมก็รู้สึกชินชาไปแล้ว การได้ยิน โอ้พระเจ้า สุดยอดจริงๆ หรือ ไม่เคยรู้มาก่อนเลยว่าใช้บวบอาบน้ำทำยังงี้ได้ด้วย ก็เป็นเรื่องสนุกในช่วงแรก แต่ช่วงหลังๆคุณก็จะเริ่มไม่สนใจแล้วแหละ

ขนาดว่าพนักงานหลายคนมักจะบอกว่าพวกเขามักจะกินอะไรไม่ค่อยลงหลังจากทำงานเลยทีเดียว

และบ่อยที่สุดที่จะเห็นก็คือหนังโป๊ ซึ่งคุณจะมีหน้าที่ทำความสะอาดบริเวณที่มีการดูหนังโป๊บ่อยๆ และลูกค้าก็มักจะไม่ปิดโทรทัศน์เวลาที่พวกเขาเช็คเอ้าท์ และสุดท้ายคุณก็จะไม่ค่อยตื่นเต้นกับการดูอีกต่อไป กลายเป็นว่าคุณมักจะวิจารณ์หนังเหล่านั้นมากกว่า ใครแต่งห้องนั้นกัน ยายของเขาหรอ และมันทำทำให้คุณคิดว่า คุณยายที่น่าสงสาร เธอมักจะไปเที่ยวฟลอริด้าในช่วงหน้าหนาวและปล่อยให้หลานของเธออยู่บ้านในช่วงที่เธอไม่อยู่ แต่หลานกลับปล่อยบ้านให้คนทำหนังโป๊เช่า และพวกเขาก็จัดท่า 69 กันหน้าต้นคริสมาสท์ของคุณยาย

7. ในโรงอาบน้ำเกย์ คุณจะได้ใช้ประโยค “ขอโทษนะครับ ผมกำลังทำงานอยู่” บ่อยครั้ง

มันก็เหมือนกับพนักงานทั่วๆไปที่จะมีคนเห็นคุณบ่อยๆ แต่ไม่ค่อยมีใครฟังสิ่งที่คุณพูดเท่าไหร่ แต่คุณมีหน้าที่ที่จะต้องทำงาน บางทีคุณเห็นว่าพวกเขามาป้วนเปี้ยนแถวๆโต๊ะรับแขกนานๆ คุณก็พอจะเดาได้ว่าพวกเขาจะเข้ามาคุยกับคุณ ในกะแรกที่ผมทำงาน — ช่วงบ่ายวันธรรมดาทั่วๆไป — ผมก็หยิบขวดน้ำยาทำความสะอาดกับผ้าขนหนูเพื่อไปทำความสะอาดบริเวณ”รูวิเศษ”ที่คุณน่าจะพอนึกออก และทันใดนั้นก็มีแท่งหรรษามาทักทายผมผ่านรู้นั้น และถึงแม้ว่าผมจะรู้สึกเหมือนถูกชม ผมก็ไม่รู้ว่าควรจะตอบสนองกับมันยังไงใด และพอผมมองขึ้นไป ผมก็เจอกับเจ้าของแทงนั้นกำลังมองมาที่ผมจากด้านบน

“ขอโทษนะครับ ผมกำลังทำงานอยู่” คือสิ่งที่ผมตอบกลับไป แต่มันก็ได้ผล เขาดึงแท่งของเขาออกไปจากหน้าผมในทันที

8. บางครั้งลูกค้าจะบอกว่าคุณเป็นสาเหตุที่ทำให้เขาไม่เสร็จ

ในช่วงหนึ่ง โรงอาบน้ำจะมีเพื่อสำหรับการอาบน้ำเท่านั้น และเรามีน้ำไหลใช้กันในครัวเรือนอย่างทุกวันนี้เมื่อราวๆช่วงศตวรรษที่แล้ว และถ้าคุณทำงานในเหมืองในช่วงนั้น มันเป็นปกติที่อย่างน้อยคุณจะต้องไปอาบน้ำในโรงอาบน้ำอาทิตย์ละหนึ่งครั้งเพื่อทำความสะอาดร่างกายจริงๆ

และตั้งแต่ตอนนั้น โรงอาบน้ำเกือบทั้งหมดก็หลายมาเป็นสถานที่สำหรับเรื่องทางเพศสำหรับคุณผู้ชายทั้งหลาย แต่ก็ยังมีบางกลุ่มที่มาเพื่อทำความสะอาดร่างกายเท่านั้นจริงๆ บางคนก็เป็นชายธรรมดาทั่วๆไปที่มาซาวน่า ออกไป แล้วก็กลับบ้านเท่านั้น แต่ก็ยังมีจำนวนมากที่มาซาวน่า สำเร็จกิจ ออกไป แล้วค่อยกลับบ้าน

แขกที่ “ไม่พึงพอใจ” บางคนก็จะทำการด่าคุณว่าพวกเขาได้“สละเวลาและเงิน”มา แต่พวกเขากลับไม่ได้รับ“ประสบการณ์ที่เขาคาดหวัง” ซึ่งปกติแล้วจะได้ยินจากชายหนุ่มเปลือยกายพร้อมกับคิ้วขมวดและเจ้าโลกที่ทำท่าผิดหวังอยู่ด้านล่าง

“การถึงจุดสุดยอดไม่ใช่ความรับผิดชอบของเรา” คือคำที่คุณจะต้องย้ำกับลูกค้า “มันคือหน้าที่ของคุณเอง”

gay bathhouse 1
image by Juanmonino

9. ความกดดันทางจิตใจ

เวลาที่เกย์หลายๆคนมาอยู่รวมกันก็จะมีการแขวะกันเสมอ ในโรงอาบน้ำเกย์เรามักจะถูกว่าว่าแก่กว่าที่เราบอก หรือมีเซ็กส์บ่อยกว่าที่เราบอก หรือน้อยกว่าก็มี และด้วยการที่ต้องทำงานในที่ปิดกับเพื่อนร่วมงานแบบนั้น การแขวะเล่นๆเฉยๆเป็นอะไรที่คุณจะเจออย่างไม่หยุดหย่อน

ด้วยงานที่ทำ คุณจะพบเจอกับเรื่องทางเพศตลอดเวลา ซึ่งบางครั้งมันจะทำให้คุณรู้สึกปกคลุมไปด้วยเรื่องเหล่านั้น แต่มันก็จะทำให้คุณเข้มแข็งขึ้นเช่นกัน แต่ยิ่งไปกว่านั้นคือคุณจะมีความกลัวอยู่เสมอว่าคุณกำลังถูกตัดสินจากงานที่คุณทำ นั้นหมายความว่าคุณจะต้องพร้อมอยู่ตลอดเวลาที่จะตอบสนองต่อเหตุการณ์เหล่านี้ คุณจะต้องเรียนรู้ว่าจะพูดกับเพื่อนร่วมงานยังไง — หรือแม้กระทั่งลูกค้าก็ตาม

และนี่ — มากกว่าการที่คุณจะต้องพับผ้าห่มหรือจัดการกับถุงยางอนามันใช้แล้วในวันที่ยุ่งมากๆ — จะเป็นส่วนที่ยากที่สุดสำหรับงานในโรงอาบน้ำ

10. ลูกค้าในโรงอาบน้ำไม่ใช่แค่ “คนแก่ขี้เงี่ยน” เท่านั้น

ตอนที่เรายังเป็นนักเรียนมหาวิทยาลัย เราจะได้รับคำเตือนให้ออกห่างโรงอาบน้ำไว้เสมอ เพราะโรงอาบน้ำจะเป็นแหล่งรวมของยาเสพติดและโรงติดต่อทางเพศสัมพันธ์ แต่ก็มีการเปลี่ยนแปลงไปอย่างมากในช่วงหลายปีที่ผ่านมา ผู้คนเริ่มเข้าใจถึงการติดต่อเชื้อ HIV ที่ไม่ได้ง่ายอย่างที่คิด — และด้วยเกย์จำนวนมากที่จะเลือกทำการเตรียมตัวที่ดี — ลูกค้าของโรงอาบน้ำก็เปลี่ยนไป โดยมีลูกค้าหลายกลุ่มมากขึ้น ซึ่งคุณจะพบลูกค้าที่เป็นนักเรียนมหาวิทยาลัยบ่อยเท่าๆกับลูกค้าสูงอายุ

และโรงอาบน้ำมักจะมีการร่วมงานกับกลุ่มเพศทางเลือกในพื้นที่ที่จะให้บริการการตรวจสอบให้ถึงที่ และยังมีการตรวจสอบแบบไม่เปิดเผยตัวตนอีกด้วย ซึ่งถือเป็นการสนับสนุนที่ไม่มีการตัดสินกันและมีการให้คำแนะนำที่ถูกต้องอีกด้วย

ผมยังได้พบกับลูกค้าชาวยุโรปที่มายังโรงอาบน้ำเกย์เพื่อมีเพื่อนใหม่ๆ โดยเฉพาะเมื่อพวกเขาไม่มีเพื่อนที่เป็นชาวพื้นที่ ตราบเท่าที่พวกเขาไม่ได้อยู่เกินระยะเวลาที่ถูกกฏหมาย — แล้วแต่กฏของพื้นที่นั้นๆ — ซึ่งพวกเขาสามารถเข้ามาใช้บริการเป็นที่ผักผ่อนและอาบน้ำก่อนที่พวกเขาจะต้องไปสนามบินตอนตี 5 โดยสามารถเข้าเช็คอิน ใส่หูฟังฟังเพลงและหลับพักผ่อนได้ตามสบาย บางครั้งคุณก็สามารถช่วยเรียกรถแท๊กซี่ให้พวกเขา และบ่อยครั้งที่พวกเขาเช็คเอ้าท์ด้วยชุดสูทพร้อมใส่เน็กไทด์

ผมไม่ได้ทำงานในโรงอาบน้ำอีกแล้ว แต่ก็นับเป็นประสบการณ์ที่ผมจะไม่มีวันลืม ผมไม่มีการต่อต้านการทำงานนี้ โดยเฉพาะถ้าหากว่าคุณเป็นสายคริเอทีฟที่ทำงานฟรีแลนซ์เป็นอาชีพ แต่ถ้าหากคุณไม่สามารถทนกับการแขวะจากเพื่อนร่วมงาน หรือถ้าหากคุณไม่สบายใจที่จะทำงานในสภาพแวดล้อมที่รายล้อมไปด้วยเซ็กส์แล้ว งานนี้อาจจะไม่เหมาะกับคุณ

และครั้งหนึ่งหลังจากที่ผมไม่ได้ทำงานที่โรงอาบน้ำนั้นแล้ว ผมก็บังเอิญไปเจอกับลูกค้าขาประจำคนหนึ่ง ซึ่งเขาถามว่าผมอยากจะไปต่อที่ห้องของเขาสักหน่อยไหม ผมก็ตอบไปว่า แน่นอนครับ ตอนนี้ผมไม่ได้ทำงาน”

ภาพของ Wavebreakmedia จาก iStock