Дивовижна історія про Лео Курі, «Хрещеного батька гей-спільноти» в Річмонді, штат Вірджинія

Дивовижна історія про Лео Курі, «Хрещеного батька гей-спільноти» в Річмонді, штат Вірджинія

Be first to like this.

This post is also available in: English

У часи, коли тільки з’явилися гей-бари, вони нерідко належали організованим злочинним угрупуванням – ну ви знаєте, мафії. Зрештою, якщо люди хочуть щось незаконне (або інакше кажучи «непристойне»), злочинці захочуть отримати з цього прибуток. І, як будь-який порадник скаже вам, чим більше ви організовані, тим більшого успіху ви досягнете. У нас є заборона в Сполучених Штатах дякувати мафії за підйом спільноти. Але чи можуть бандити змінитися? Це питання порушене у дивній історії Лео Курі.

Ким був Лео Курі?

Незважаючи на те, що він володів декількома гей-барами в Річмонді, штат Вірджинія, Лео Курі був натуралом. Він був одружений і мав четверо дітей. Проте, він називав себе “хрещеним батьком” гей-спільноти Річмонда. Але як так вийшло?

Сім’я Курі управляла ресторанами. Він пропрацював в них кілька років, і на цьому підняв трохи грошенят. На них він почав купувати гей-бари на початку 1970-х років. У той час чоловіків можна було не пускати в бари для гетеросексуалів за те, що вони геї, або просто виглядали як геї. Надавши місце цим чоловікам, він заробив багато грошей.

В цілому, гей-спільнотам Річмонда подобався Лео Курі. Білл Харрісон з Diversity Richmond (громадська ЛГБТК+ організація) розповідає WTVR (місцевий телеканал Річмонда):

Я думаю, спільнота сприймала Лео як друга, тому що він надав безпечне місце для збору. В ті дні у нас не було тих організацій і фондів, які є сьогодні. Так що бари були головним центром уваги гей-спільноти.

Але Лео Курі не був святим

Хоча він і тримав бари, де могли збиратися квір-чоловіки, Курі також дуже завищував ціни своїм клієнтам. У Курі була монополія на гей-бари Річмонда, яка існувала більшу частину 1970-х років. Однак його монополія закінчилася в 1978 році, коли йому було пред’явлено звинувачення у вбивстві, рекеті та інших злочинах, що відбувалися в його гей-барах.

Вбивство сталося в одному з його барів під назвою “Чоловічий ящик” (ориг. “The Male Box”) (раніше “У Смітті”) в 1977 році. Роком раніше Курі віддав ресторан “У Смітті” родичу, який і перейменував його. Але Кури хотів повернути цей ресторан, і його спільник вистрілив з дробовика в натовп біля бару. Одна людина загинула, двоє отримали поранення.

Мотив з’ясувався пізніше. А гей-спільнота була налякана, вважаючи, що стрілянина була жорстоким гомофобним нападом.

Лео Курі в бігах

Хоч суд присяжних і пред’явив йому звинувачення у вбивстві, Лео Курі ще не був заарештований. Перш ніж це могло статися, він виїхав з Річмонда. У 1979 році через втечу Курі потрапив в список найбільш розшукуваних осіб ФБР.

Ходили чутки. Повідомлялося, що він виїхав до Південної Америки з 1 мільйоном доларів готівкою. Але правда була більш приземленою. Курі переїхав в Сан-Дієго і змінив ім’я на Вільям Франклін Біддл.

Біддл жив один і виглядав розореним. Він працював продавцем в цілодобовому магазині і в червні 1991 року помер в лікарні Сан-Дієго від крововиливу в мозок. Намагаючись знайти сім’ю Біддла, соціальний працівник дізнався, що у нього є 25 000 доларів в сейфі і, можливо, йому варто зняти відбитки пальців померлого. Соцпрацівник так і зробив, і тільки тоді виявилося, що Біддл – це насправді Лео Курі.

Але Курі, здавалося, відкрив нову сторінку у своєму житті. Люди, які знали його як Біддла, говорили, що він був побожним католиком, який трохи володів іспанською та арабською мовами. Він часто допомагав нужденним – зазвичай позичав або просто віддавав їм гроші.

Як з’ясували в ФБР, Курі нарешті знайшли, однак вже трупом, і його справу закрили. Курі протримався 12 років в списку найбільш розшукуваних осіб ФБР, довше, ніж будь-хто інший в той час.

А ви знали про Лео Курі і історію гей-барів в Річмонді?

Ця стаття була вперше опублікована 6 січня 2018 р. З тих пір вона була оновлена.

Related Stories

Пірати-геї - це не вигадка, у нас навіть є шанті (піратська пісня), щоб це довести
Нарешті винайшли: труси-крокси
Розпізнаємо своїх за допомогою публікацій в соцмережах
Більше, ніж фільм, «Звук металу» – це досвід, який захоплює і змінює нас
Quantcast