同性戀科學新解:這是一種大自然法則,對家庭有正面貢獻

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James O’Keefe的18歲兒子Jimmy出櫃時,James覺得自己辜負了他,而且遺憾Jimmy不會有自己的下一代。雖然現在他明白Jimmy有天可能會有自己的小孩,但身為醫師的James依然想不通讓兒子成為男同志的基因和進化因素。

Jimmy小時候

「從進化論來看,」James O’Keefe在最近的TED演說中指出:「同性戀似乎是一種自我挫敗的無生產力策略。和異性戀者相比,男同志的下一代人數少了八成。這種特質原本應該在幾個世代之後就會絕跡,然而,經過歷史演變,在每種文化及許多動物物種之中,同性戀一直都是色彩鮮明的小眾族群。假如這是一種基因缺陷,物競天擇早就把它從基因庫剔除了。」
所以究竟是怎麼回事?
大部分的人會用Guncle理論來說明同性戀的演化好處。這種概念是,這些同志叔叔(Gay Uncle,Guncle)沒有自己的小孩,所以會幫忙照顧手足的小孩,對家庭的整體福祉做出貢獻。O’Keefe多少同意這種說法,但更進一步說明。


他提出兩份研究說明,假如一位母親生了很多兒子,或承受嚴重的孕期壓力,她生下同志兒子的可能性便提高了。這其中的潛在原因和一種叫做表觀遺傳學的新興科學有關。
表觀遺傳學基本上是說,類似的基因可以基於外在環境,以不同方式表現自己。比方說,螞蟻的表觀基因研究顯示,假如蟻群很餓,蟻后就會生下更多工蟻;要是蟻巢遭受攻擊,牠就會多生一些兵蟻。在這兩種情況下,螞蟻的基因組成相同,唯一的不同點是它們如何表現出來。兵蟻的體型較大,較具攻擊性,而工蟻體型較小,比較擅長找食物。
因此O’Keefe說:「假如人類家庭生養了一大堆小孩,以及/或是它成了一個有壓力的地方,大自然偶爾會打開這些表觀基因開關,開啟同志基因。這一來會修改腦部發展,改變性向。」
「你的DNA裡頭可能有男同志基因,」他對觀眾說。「但除非這些基因在母親的子宮裡活化了,否則它們就會保持卷曲及緘默。」

對他來說,同性戀是一種大自然法則,為了確定家裡不會有太多張嘴要餵,或是兒子可能和兄弟爭奪女性伴侶。這兩種問題都會減少家庭的整體健康和凝聚力。換個方式來說,同志小孩有助於降低家庭成員之間的資源競爭


O’Keefe表示,根據研究指出,大約每25名美國人就有兩名是男/女同志。O’Keefe進一步指出,男同志對家庭的情緒健康也有正面貢獻。他提出證明,有研究顯示男同志的敵意較低,而EQ、同情心及合作態度都較高。他說這些「特殊才能及常見人格特質」有助於提升家庭維繫感情的能力

「愛我們的家人以及和我們的族群建立感情,這種能力在許多的案例中決定了我們的生存或滅亡,」O’Keefe說。「所以適者生存適用的是家庭,不是個人。」
不過,O’Keefe在演說最後依然指出,世界上有許多國家以死刑或監禁來懲罰同性戀者。
O’Keefe說:「印度的法律判處同性戀者14年到終生監禁,因為他們『違法自然法則』,然而事實並非如此。大自然賦予這些人與眾不同的特質,幫助身邊的人成長茁壯。違反大自然法則的是目前對性少數族群的迫害。同性戀者不是一時迷失或有缺陷的人,需要加以治療、懲罰或排擠。他們需要的是大家能接受與接納他們真正的自我。他們讓我們變成更好的人。」

編者註:在O’Keefe的TED演說中,他提到科學研究主要聚焦在男同志方面,不過他推測同樣的研究結果也適用於女同性戀者。他沒提到雙性戀者(研究也大多忽略了這個族群),不過他的部份理論有可能也適用在這些人身上。

翻譯-簡秀如

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