是新的投機機會,還是完美的泡沫?你該知道的比特幣二三事

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最近比特幣頻頻上新聞,投資市場剛宣布未來要交易這加密貨幣了。很多人會覺得「這樣也不錯啊!」不過,比特幣究竟是什麼?要怎樣才能取得?它能幫我們洗車嗎?答案是「不能」,不過希望我們的解說能為大家回答其他兩個問題。

什麼是比特幣?

正如我們先前所說,比特幣是一種加密貨幣,不過這麼說可能很多人有聽沒有懂。基本上,加密貨幣就是一種錢,但它沒有政府當局的支持,而是由使用者自行交易,不像美元有美國國庫的支持。這些交易受到密碼學的保護,並且記錄在一個叫做「區塊鏈」的公開帳本裡。

舉例來說,假如A給B一個比特幣,這次交易會記錄在區塊鏈裡。區塊鏈多了這筆交易紀錄後,紀錄會傳送到比特幣的所有網路。這樣一來,比特幣軟體就能分辨那個比特幣現在是B的,而不是A的,A就無法把給B的比特幣再拿去花掉了。假如A給B一塊錢,B手裡拿著那張一元紙鈔就是證明;不過,既然沒有實體的比特幣,這個紀錄就很重要了。

這種設定也能防止比特幣被駭。假如有人想竄改區塊鏈,讓它看起來像是A沒有給B那個比特幣,可是交易紀錄保存在許多地方,我們會知道某些資料是被竄改的,可以及時修正紀錄。

再者,區塊鏈新增的每個分錄會改變之後的所有分錄,所以駭客也必須改變從A給B比特幣到他下手這一刻期間內所有新增的分錄。

比特幣和「法定貨幣」

玩比特幣的人經常提到「法定貨幣」這回事,我們來進一步分析,先看「正常的」錢好了。直到1971年為止,美元是由美國國庫擁有的黃金來支持,假如你要的話,可以拿美元跟美國政府兌換等值的黃金。

1971年,尼克森總統宣布美元和黃金脫鉤,美元從代用貨幣(意思是它代表等值的黃金)改為法定貨幣。法定貨幣的意思是:比方說一美元並沒有內在價值,只是一張紙而已,它的購買力來自於政府說那一塊錢的價值是多少。

比特幣不被認定為法定貨幣,因為它代表的不是黃金,而是完成的工作。蝦米東東?

要怎樣取得比特幣?

如我們先前所說,比特幣代表的不是實體貴金屬,它的價值是來自所謂的「工作量證明」,而這工作指的是「比特幣挖礦」。就像我們國家的黃金庫存是來自人們從地底下挖出的金礦,比特幣挖的是數字。

基本上,礦工要找的是能拿來當加密金鑰的數字。有了密碼學,你能輕易檢視某個數字是否為合適的金鑰,但是要找到金鑰可不是件容易的事。

礦工會使用自己的系統,通常是一部僅供此目的使用的電腦,因為它會耗費大量的處理能力。當礦工找到一個有效的新數字,就能獲得一枚比特幣。

就法定貨幣來說,理論上你無法阻止國庫印製更多紙鈔。當然了,這會動搖經濟,導致通膨失控,我們過去見過太多這種例子了。不過,因為一塊錢無法再讓你換得特定數量的黃金,政府也就不必擔心黃金庫存見底。

不過比特幣呢,它的上限是2100萬枚。也就是說,越多比特幣被挖掘出來,你就越難找到一個有效的新數字了。

如何使用比特幣?

和其他的貨幣一樣,只有在人們能接受的情況下,它才擁有價值。所以誰也不能隨意捏造出自己的貨幣。你能決定每個BobbyBux價值50美元,但假如你不能讓電力公司接受你拿BobbyBux來付電費,就算你有10億個也無用武之地。

但比特幣從不缺買家。你的比特幣是收在一個「錢包」裡,它是一個有密碼保護的程式,連結到比特幣網路。這其中的風險是,因為沒有比特幣總管,萬一你忘了密碼,錢包裡的比特幣就沒了,再也找不回來。沒人知道你的密碼,你沒得問,而且也沒辦法重設密碼。

有一種第三方服務能儲存你的錢包驗證,萬一你搞丟密碼,他們就能幫上忙。但這些服務不受任何人控管,所以你只能完全信任對方。有時很不幸地,這種方式可能會出包。2011年,當時最大的比特幣交換中心MtGox發生了安全漏洞,客戶的75萬個比特幣不見了,MtGox本身也搞丟了10萬個。

無論如何,你的電子錢包有一組特殊的識別碼,假如你想拿比特幣買東西,你要取得對方的識別碼,然後使用電子錢包軟體把比特幣寄過去。

所以在A和B的例子,A的錢包識別碼可能是1234,B的是5678。A告訴他的軟體從1234拿出一個比特幣,存到5678裡面,這交易便被記錄了下來,現在B多了一個比特幣了(當然了,真的錢包ID更長也更複雜。)。B收到比特幣之後,就可以把A買的東西寄給他了。

比特幣值多少?

現在,複雜的問題來了。比特幣的價值相對地不穩定。在第一次的比特幣交易中,1萬枚比特幣買到了兩個披薩。當然,比特幣當時的價值無法和現在相比。目前,一個比特幣約值17,534美元,但在三周前,一枚比特幣還只值11,378美元左右。

2017年5月時,比特幣的價值大約落在500到1000美元之間。這就是比特幣麻煩的地方之一:它隨時都會漲或跌,你該現在拿它來買東西(或套利)嗎?

有人說,大家現在對比特幣的興趣只是一種泡沫現象而已,它遲早會破滅,讓比特幣的價值暴跌。可是,泡沫現象最棘手的地方在於,你可能判斷自己是否置身其中,直到它破滅為止。事實上,比特幣是否為泡沫還有待爭議。因為我們置身其中,現階段根本無從判斷比特幣是否會崩盤,或者它是否會穩定發展。

假如比特幣穩定發展,我們比較容易知道它究竟價值多少。當然了,它和任何貨幣一樣,都有波動。假如波動維持在一個合理範圍內,而不是在短短一個月內翻漲數倍,比特幣就會變得比較實用,接受度也會變大了。

我該投資比特幣嗎?

這問題只有你自己能回答。只是別忘了雞蛋不要放在同一個籃子裡,而且投資的金額不能超出你負擔得起的範圍。

翻譯-簡秀如