Este mes marca el 54 aniversario del caso de derechos civiles que abordó por primera vez la igualdad en el matrimonio.

Este mes marca el 54 aniversario del caso de derechos civiles que abordó por primera vez la igualdad en el matrimonio.

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El 10 de abril marca el 54 aniversario de la discusión de Loving v. Virginia, uno de los casos de derechos civiles más importantes en la historia de Estados Unidos y la base para decisiones que otorgarían derechos iguales a las personas queer cinco décadas después.

El contexto en el que se presentó el caso parece impensable, pero es bastante reciente que todavía hay muchas personas vivas que recuerdan cuando te pudieron arrestar por casarte con alguien de otra raza. Estas leyes se remontan a antes de la fundación del país y ayudaron a formar la columna vertebral racista de Estados Unidos. El matrimonio entre blancos y esclavos nunca se permitió, e incluso después de la Guerra Civil, la mayoría de los estados del sur se negaron a reconocer las relaciones entre diferentes razas.

En términos generales, la mayoría de las jurisdicciones consideran que una persona es negra si se demuestra que tiene algún antepasado negro, una forma ridícula de clasificar a las personas, dado lo que sabemos ahora sobre todos los seres humanos que descienden de antepasados ​​africanos. Aproximadamente la mitad de los Estados Unidos ha prohibido el matrimonio racial.

Fue en este contexto que Mildred Jeter y Richard Loving viajaron a Washington, DC, para casarse en 1958. Alguien los denunció de forma anónima y la policía de Virginia irrumpió en su casa la mañana del 11 de julio. La pareja fue acusada de violar la ley estatal «Ley de Integridad Racial» y sentenciada a un año de prisión, suspendida si prometen no regresar a Virginia durante 25 años. Ambos tendrían antecedentes penales por estar casados.

La familia tardó varios años en desafiar la ley. Mildred escribió a la ACLU en 1963, exasperada por el estigma de la condena, y la organización aceptó el caso. Esto inició años de impugnación en varios tribunales, que culminaron en la discusión de abril de 1967 ante la Corte Suprema de los Estados Unidos. Apoyando a la pareja estuvo la ACLU, acompañada por NAACP, la Liga de Ciudadanos Japoneses Americanos y un grupo de obispos católicos.

A su vez, los funcionarios racistas de Virginia argumentaron ante el tribunal que había «males sociológicos [y] psicológicos que acompañan a los matrimonios interraciales». Compararon las parejas interraciales con la poligamia, el incesto y la violación, argumentos que los fanáticos anti-homosexuales también harían décadas después.

Los abogados de Lovings argumentaron que las leyes contra el mestizaje violaban la 14ª Enmienda, negando derechos basados ​​en la raza. «Nadie puede articular esto mejor que Richard Loving», dijo el abogado Bernard Cohen, «cuando me dijo: ‘Señor Cohen, dígale al tribunal que amo a mi esposa y que es injusto no poder vivir con ella en Virginia’ ‘. . ‘»

Fue un argumento convincente y, dos meses después, el tribunal revocó las leyes contra el mestizaje en todo el país. Décadas más tarde, varios tribunales federales se basarían en esa decisión para determinar que el Tribunal Supremo reconocía un «derecho fundamental a contraer matrimonio».

La propia Corte Suprema revisaría estos argumentos en 2015, dictaminando que la Constitución protege a las parejas del mismo sexo de la misma manera que protege a las parejas interraciales. Ciertamente, esto no era algo que la corte tuviera en mente en 1967, pero la lógica es inevitable: derechos iguales significa derechos iguales para todos.
Feliz cumpleaños, Loving vs. ¡Virginia! Nunca tendríamos un matrimonio entre personas del mismo sexo sin ti.

Este artículo se publicó originalmente el 10 de abril de 2020. Desde entonces se ha actualizado.

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