แอบส่องใต้ผ้าเช็ดตัว: ประวัติศาสตร์ 500 ปีแห่งโรงอาบน้ำเกย์

แอบส่องใต้ผ้าเช็ดตัว: ประวัติศาสตร์ 500 ปีแห่งโรงอาบน้ำเกย์

Be first to like this.

This post is also available in: English Español Русский 繁體中文

เป็นเช้าฤดูหนาววันหนึ่งในเดือนนี้เมื่อ 115 ปีที่แล้วที่นิวยอร์ค ซิตี้ ที่เจ้าหน้าที่ตำรวจทำการบุกรุกโรงอาบน้ำเกย์เป็นครั้งแรก “ท่ามกลางความตื่นเต้นของประชาชน 60 คนด้านใน” พาดหัวข่าว New York Times ของวันที่ 22 กุมภาพันธ์เขียน “กับพฤติกรรมของลูกค้าน่าสงสัย”

เจ้าหน้าที่ตำรวจทำการแอบติดตามกลุ่มลูกค้าของ The Ariston Hotel Baths เป็นเวลานานหลายวัน พวกเขาต้องตกตะลึงจากการแทรกซึมเข้าไปในโรงอาบน้ำ โดยมีรายงานการมีเซ็กส์ทางทวารหนัก ซึ่งลูกค้า 11 คนถูกตั้งข้อหาอาชญากรรมฉกรรจ์และ 37 คนถูกจับกุมตัว

ภาพจากซีรีย์ ‘Looking’ ทางช่อง HBO

เหตุการณ์ในครั้งนั้นนับเป็นครั้งแรกที่เจ้าหน้าที่ตำรวจบุกรุกโรงอาบน้ำเกย์ในอเมริกา และแน่นอนว่านั่นไม่ใช่ครั้งสุดท้าย

โรงอาบน้ำเกย์นั้นมีประวัติยาวนานมาตั้งแต่ช่วงศตวรรษที่ 15 — แม้กระทั่งโรงอาบน้ำทั่วๆไปนั้นมีข้อมูลมาตั้งแต่ 6 ปีก่อนคริสตกาล ในช่วงปลายยุค 1400 เจ้าหน้าที่ตำรวจในเมืองฟลอเรนซ์ ประเทศอิตาลี ได้ทำการติดตามกลุ่ม”ผู้ชายน่าสงสัย”ในโรงอาบน้ำ และในช่วงยุค 1800 เจ้าหน้าที่ตำรวจในกรุงปารีสได้บุกรุกโรงอาบน้ำและจับกุมประชาชนถึงหกคน

โรงอาบน้ำได้รับความนิยมมากขึ้นในช่วงศตวรรษที่ผ่านมาส่วนหนึ่งเพราะความยากลำบากในการปรากฎตัวในที่สาธารณะของเพศทางเลือก ในขณะเดียวกันความเสี่ยงในการถูกจับกุมก็ทำให้หลายๆคนไม่ยอมเข้าใช้บริการเช่นกัน แต่ท้ายที่สุด ความต้องการเข้าสังคมได้รับชัยชนะเหนือความเสี่ยงจากเจ้าหน้าที่ของรัฐ

บทความที่เกี่ยวข้อง | 10 สิ่งที่ผมได้เรียนรู้จากการทำงานในโรงอาบน้ำเกย์

แน่นอนว่าการบุกรุกครั้งนั้นไม่ได้ทำให้โรงอาบน้ำต้องปิดตัวลง โรงอาบน้ำบางแห่ง เช่น Everard Baths (เปิดมาตั้งแต่ปี 1888) ได้รับความนิยมเพิ่มมากขึ้นในกลุ่มชุมชนเพศทางเลือกในนิวยอร์ค จนกระทั่งเกิดไฟไหม้ขึ้นในช่วงยุค 1970 แต่พวกเขาก็กลับมาเปิดให้บริการอีกครั้งไม่นานหลังจากนั้น

และยังมีโรงอาบน้ำ Lafayette ที่ดูแลโดยกลุ่ม Gershwins และมีลูกค้าประจำอย่างศิลปินชื่อดัง Charles Demuth หรือในอีกฟากของเมืองอย่าง Penn Post Baths ที่เหมาะสำหรับกลุ่มลูกค้าที่ชอบเปิดเผย

แม้ว่าโรงอาบน้ำจะรอดจากการล่วงละเมิดของเจ้าหน้าที่ตำรวจได้นานกว่า 100 ปี แต่โรงอาบน้ำที่นิวยอร์คซิตี้แห่งนี้ไม่สามารถรอดพ้นจากความกลัวเพศทางเลือกของนายกเทศมนตรีอย่าง Ed Koch ที่ทำการสั่งปิดโรงอาบน้ำเกือบทุกแห่งในช่วงการแพร่ระบาดของเชื้อ HIV (ในปัจจุบัน โรงอาบน้ำเกย์ถูกยอมรับว่าเป็นอุปกรณ์สำคัญอย่างหนึ่งที่ช่วยแก้ปัญหาเรื่องเชื้อ HIV)

โรงอาบน้ำได้รับความนิยมอย่างมากในสหรัฐอเมริกาตั้งแต่ช่วงยุค 1950 โดยหลังจากสงครามโลกครั้งที่สอง วัฒนธรรมเกย์หลายๆอย่างเริ่มปรากฎตัวให้เห็น ส่วนหนึ่งเป็นเพราะความสัมพันธ์ที่เกิดขึ้นในกองทัพ ซึ่งโรงอาบน้ำเป็นแหล่งพบปะที่พวกเขาจะสามารถนับพบกันได้ โดยมีความเสี่ยงน้อยกว่าการนัดกันในที่สาธารณะเพราะการช่วยกันสอดส่องดูแลของกลุ่มลูกค้าด้วยกันเอง

โรงอาบน้ำเกย์นั้นไม่ได้ถูกใช้เพื่อมีเซ็กส์อย่างเดียวเท่านั้น โรงอาบน้ำหลายๆแห่งมีบริการบันเทิง ขายเครื่องดื่ม และมีการจัดงานสังคมสำหรับเกย์ที่ไม่ชอบไปบาร์อยู่บ่อยครั้ง ในช่วงยุค 1980 โรงอาบน้ำหลายแห่งมีส่วนช่วยลงทะเบียนเลือกตั้งในอเมริกาอีกด้วย

บทความที่เกี่ยวข้อง | ทัวร์โรงอาบน้ำเกย์ที่เก่าแก่ที่สุดของชิคาโกที่ปิดตัวลงหลังจากเปิดให้บริการนาน 44 ปี (วีดีโอ)

ในปัจจุบัน โรงอาบน้ำเกย์ประสบปัญหาหลายอย่าง หลายๆคนยังคงรู้สึกถึงมลทินที่มาจากการแพร่ระบาดของเชื้อ HIV  รวมถึงโลกออนไลน์ที่ช่วยให้เพศทางเลือกเข้าถึงกันได้ง่ายขึ้นกว่าการนัดพบกันในชีวิตจริง และยังมีหลายๆรัฐในสหรัฐอเมริกาเช่นซานฟรานซิสโกก็มีการสั่งห้ามเปิดโรงอาบน้ำเกย์อีกด้วย

นอกจากนั้น การบุกรุกของเจ้าหน้าที่ตำรวจก็ยังคงเป็นปัญหาหนึ่งจนถึงทุกวันนี้ เช่นการบุกรุกของเจ้าหน้าที่ในดาลลัสในปี 2010 การบุกรุกในปักกิ่งในปี 2008 ซึ่งผู้ใช้บริการหลายๆคนยังต้องคอยระวังตัวแม้กระทั่งในที่ที่โรงอาบน้ำถูกกฎหมายก็ตาม

แม้ว่าจะผ่านมานานกว่าหนึ่งร้อยปีกับการบุกรุกในครั้งนั้น แต่เรายังคงมีหนทางอีกยาวไกลต้องเดินกันต่อไป

คุณมีความเห็นอย่างไรบ้างเกี่ยวกับประวัติการบุกรุกโรงอาบน้ำเกย์ แล้วคุณมีเรื่องราวของตัวเองที่อยากเล่าบ้างหรือเปล่า บอกเราได้ที่คอมเมนท์ด้านล่าง

บทความนี้เผยแพร่ครั้งแรกเมื่อวันที่ 18 กุมภาพันธ์ 2018

Quantcast