En la década de 1970, el sexo gay estaba desenfrenado en los muelles de Nueva York y en los camiones. ¡Aquí está la historia.

En la década de 1970, el sexo gay estaba desenfrenado en los muelles de Nueva York y en los camiones. ¡Aquí está la historia.

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Los muelles del West Village de Nueva York son brillantes, encantadores y familiares en estos días, pero en la década de 1970, cuando la libido gobernó el Village, los muelles de Nueva York también fueron el sitio de algunas conexiones increíbles y algunas obras de arte fascinantes.

Los mensajes mixtos en el Hudson son el tema del libro (parte historia, parte memoria) llamado Pier Groups: Art and Sex Along the New York Waterfront por Jonathan Weinberg.

Weinberg enseña en la Escuela de Arte de Yale y en la Escuela de Diseño de Rhode Island, y también es autor de Deseo Masculino: El Homoerótico en el Arte Americano.

Tuve una animada conversación con él sobre el arte perdido del amor en los muelles.

 

MICHAEL MUSTO Hola, Jonathan. ¿Cuándo los muelles se vuelven tan gays.

JONATHAN WEINBERG: Fue en pleno apogeo en 1975, aunque el paseo marítimo como el sitio de la extrañeza y los cruceros se remonta al siglo XIX. Parece implicar un lugar donde todo va, en los bordes de la ciudad.

Moby Dick, de hecho.
El paseo marítimo se hablaba como si fuera su propio mundo – un lugar donde muchas actividades dañinas podrían suceder y un cierto tipo de libertad. Había un uso literal de estos edificios abandonados – los almacenes estaban vacíos.

Entonces, en los muelles, ¿el sexo estaba en edificios abandonados.
Eran los edificios para el transporte. Cuando el barco llega al muelle, todo el transporte entra y sale. La tendencia es referirse a estos edificios como «el muelle». Si dijiste, «Fui al muelle sexual», significaban que estaban teniendo sexo en el edificio en, digamos, Pier 46.

¿No había sexo al aire libre también.
Sí, lo siento. Había algunas personas teniendo sexo y crucero o tomando el sol. Personalmente nunca tuve sexo en los muelles de Nueva York. Eran tan lindos. Iba a caminar durante el día cuando no había crucero y sexo pasando. Algunas de las fotos sexuales, tomadas durante el día, son engañosas.

Tenía miedo de tener sexo en los muelles de Nueva York, en parte porque pensé que te podrían robar o asesinar.

Sí. Había un tipo preocupado por cómo los gays arriesgaban sus vidas. Hizo un boletín. En este momento, la policía no quería entrar y arrestar gente. Y las personas que fueron robadas no lo reportaron porque podían estar en el armario. Es difícil transmitir cómo era ese mundo. Los millennials lo consideran una extensión de la escena del bar, un momento maravilloso, con todo el mundo teniendo sexo. Pero al mismo tiempo, lo ven como hombres blancos privilegiados teniendo sexo en los muelles, pero eran personas de todas las clases.

Creo que parte de la apelación era que era anónimo, y había la emoción de lo espontáneo y también a veces conseguir a alguien tal vez más caliente de lo que normalmente lo harías en un bar. Además, en ese momento, habías crecido con una sensación de peligro alrededor de ser gay, así que fetichizaste el sexo peligroso. Además, eso fue después de Stonewall, pero antes del SIDA, entonces fue una explosión de sexo gay en todas partes.

Exactamente. Fue una explosión. Había gente en la comunidad muy preocupada porque la gente estaba siendo robada, herida y asesinada en los muelles, y otros estaban celebrando el sexo en el muelle porque estaba rompiendo con la tradición y los estándares de decoro. Otros lo ven como solitario y odio a sí mismo. El fotógrafo Arthur Tress dijo que hablaría con la gente en los muelles y que dirían: «¿Por qué me hablas. No estoy aquí para hablar con la gente.

Trato de explicarle a la gente lo competitivo que era. No significa que si aparecieras, todos tendrían sexo contigo. A menudo, la persona a la que te atraías no estaba en ti o viceversa. Era como un vestuario o un bar. Mucha gente tiene falsa nostalgia. Lo ven como un enorme. Y algunos lo experimentaron de esa manera, pero otros se sintieron de manera diferente.

Ahora camino por los muelles de mi bicicleta, y es suave y hermosa, pero cualquier borde y la presencia más extraña ciertamente se ha ido. ¿Cuándo se «limpiaron» los muelles para siempre.

El SIDA tuvo un gran efecto. Una de las cosas que mantuvo la escena en marcha fue que la ciudad estaba en tan mala forma financiera. Hubo controversia sobre Westway, un plan que comenzó con el alcalde John Lindsay para enterrar la autopista West Side bajo tierra. Pero la gente, particularmente en el West Village, pensó: «Vamos a tener la construcción en marcha durante 20 años», así que hubo un gran movimiento para detenerlo.

A principios de la década de 1970, un camión de hormigón golpeó la carretera – ni debería estar en ella – y cerraron la carretera. Era ilegal hacerlo, pero la gente podía caminar sobre él o andar en bicicleta sobre él, hasta el World Trade Center. Era como si la Línea Alta fuera ahora, pero no aceptable. Todo el mundo estaba luchando por ese dinero federal, así que no hicieron nada, y finalmente ocurre alguna decisión y comienzan a derribar la carretera y varios muelles a principios de los 80. Y con el SIDA, todo el concepto de libertad y gloria del sexo anónimo, la gente ya no quería hacerlo. ¿Has visto los ojos de Laura Mars (1978).

Por supuesto que sí. Faye Dunaway como fotógrafo con visiones.

Si recuerdas su estudio, fue al final del Muelle 45. Fue un poco escandaloso tener fotos terriblemente sexistas hechas por una mujer cuando por lo general es hecha por un hombre como Helmut Newton. Y había mucha homofobia en la película.

También había sexo gay en camiones vacíos en el Lado Oeste. ¿Los camiones estaban abandonados o no estaban siendo utilizados en ese momento.

Asumo que no estaban siendo usados. Supongo que estarían estacionados y vacíos y la gente los usaría. Y había muchos camioneros participando.

Si es tu camión y volviste a recogerlo al día siguiente, estabas en una sorpresa helluva. ¡Sal de Fantastik.

¡Sí. Eso me recuerda al episodio de Seinfeld. Siempre pienso en el estacionamiento george estacionado en y la gente usó automóviles para el sexo. Hay una película divertida – por no ser divertida – llamada The Detective (1968). No fue filmado en Nueva York, pero debería serlo. Frank Sinatra está investigando a un tipo horrible que asesinó a un personaje gay. Hay una escena de flashback donde van a los camiones. Obviamente fue filmado en Los Ángeles La gente que tienen como extras para colgar en el camión simplemente no se parece al tipo de gente que caminó en la escena. El hombre que termina siendo el asesino es un homosexual reprimido, no muy atractivo. ¡Pero todos en el camión se vuelven a mirarlo como si fuera el hombre más atractivo de todos los tiempos.

Eso es Hollywood. Pero me gustó cómo el personaje de Sinatra dice algo gay positivo en algún momento.

Sí, película muy interesante y extraña.

Los muelles no podrían volver a ocurrir en Nueva York, eso es seguro.

Hay una tendencia a encerar la nostalgia al respecto- una sensación de posibilidades y no sabías lo que pasaría. Una calidad abierta. Y había belleza allí porque eran ruinas extraordinarias. Y todos estos artistas estaban haciendo arte allí. Me fascina la superposición que los gays están usando para el sexo y a veces la gente heterosexual está haciendo arte. Y, por supuesto, [pintor, fotógrafo, escritor, cineasta, artista de performance, artista de grabación y activista contra el SIDA] David Wojnarowicz.

Espero que tengas mucho sexo, pero es diferente. Si piensas en el sexo anónimo y la forma en que cruza las líneas de clase y tiene la posibilidad de que diferentes personas se unan, es muy diferente de hacer selecciones en una computadora. El ordenador es eficiente. «Eso es exactamente lo que quiero». Pero en aquellos días, era más aleatorio, porque la gente está seleccionando, pero no podían saber la historia de sus parejas, si estaban casados, todas estas cosas diferentes.

Conocí a mi marido de 30 años en un teatro- Bijou. Nunca he tenido buenas relaciones románticas conociendo a alguien en un bar, a pesar de que he estado en bares todo el tiempo. En Bijou, caías y era un lugar oscuro y maloliente. Pero tendrían refrescos y galletas gratis. Pensé: «A alguien le encanta este pequeño negocio y se pone las gaseosas y las bebidas». ¿Pero nunca entendí quién bebería un refresco en un lugar como este. ¿Qué tan limpio puede ser.

Bueno, muchos clientes no estaban exactamente allí para hacer cosas sanitarias. Cuando fui a otro teatro, The Adonis, estaba allí viendo la película cuando un tipo – obviamente un policía encubierto – se me acercó y me preguntó: ¿Qué está pasando aquí. Creo que era demasiado lento para notar a todos los chicos haciéndolo en los asientos, un verdadero grupo sexual oral. «Oh, la gente simplemente se sienta y ve películas», le dije, curiosamente, y se escapó.

Oh, los recuerdos. De todos modos, Jonathan, gracias por la mirada reveladora de nuestro pasado.

Ven aquí a comprar el nuevo libro de Jonathan Weinberg sobre los muelles de Nueva York de la década de 1970, Pier Groups: Art and Sex Along the New York Waterfront.

Todas las fotos de Leonard Fink, cortesía de Penn State University Press.

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