La verdadera historia del sueño de un hombre para crear una ciudad totalmente gay en Nevada

La verdadera historia del sueño de un hombre para crear una ciudad totalmente gay en Nevada

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A mediados de la década de 1980, las leyes contra la sodomía todavía criminalizan el sexo gay, la epidemia del VIH había comenzado a matar a los hombres homosexuales y los cristianos conservadores criticaban a toda la comunidad queer a medida que la degeneración moral plagaba de enfermedades (algo así como lo hacen ahora). Entonces, dos hombres, Fred Schoonmaker y su esposo Alfred Parkinson, soñaron con convertir parte del desierto de Nevadan en Stonewall Park, una ciudad segura, pacífica y completamente gay (llamada así por los disturbios de Stonewall) donde los hombres gay podrían vivir libremente sin temor a homofobia

Schoonmaker había crecido siendo un adolescente gay en una ciudad industrial de West Virginia. Dos de sus amigos lucharon con la homofobia y se suicidaron a los 16 años. Mientras tanto, a los 14 años, comenzó a tomar el autobús de la ciudad a Pittsburgh solo para visitar el bar gay más cercano.

“No sé a dónde pensaban mis padres que iba”, dijo Schoonmaker a The Washington Post.

A principios de la década de 1960, Schoonmaker se mudó a Reno, Nevada, y conoció a Parkinson, un hombre gay negro que, según los informes, era menos expresivo pero aún muy emocional.

Los dos hombres ansiaban una sociedad donde pudieran vivir sin miedo. La visión de Schoonmaker para Stonewall Park incluía espacio para más de 24 millones de estadounidenses LGBT (según sus cálculos) que ofrecía “un casino, canchas de tenis, spas, condominios y casas unifamiliares”.

 

 

Cuando los hombres compartieron su visión con otros, ganaron seguidores. Pronto, Schoonmaker y su pequeño grupo comenzaron una revista gay, Stonewall Voice, para contarles a otros sobre su idea. En febrero de 1984, los partidarios de Schoonmaker comenzaron la Asociación de Stonewall Park, y en la primavera de 1986, comenzaron a dejar frascos de cambio en bares gay locales para ayudar a financiar la idea.

Pero cuando Schoonmaker estuvo a punto de comprar 116 acres de tierra en Silver Springs, Nevada, los residentes locales temieron que los hombres homosexuales se hicieran cargo de su “comunidad pequeña, tranquila, rural, limpia y saludable” y la convirtieran en un complejo para solteros. Los residentes se opusieron a Stonewall Park y Schoonmaker tuvo que demandar, lo que provocó que algunos de sus seguidores se fueran o comenzaran a dudar de que su sueño alguna vez superaría la homofobia de la sociedad.

Sin desanimarse, Schoonmaker fijó sus ojos en el pueblo fantasma de Riolita en el condado de Nye, cerca del borde de Death Valley. La ciudad ya había sido incorporada como su propia ciudad durante la Fiebre del Oro y, operando independientemente fuera de la ley estatal o del condado, Schoonmaker y la junta de la ciudad de Riolita recién establecida podían establecer sus propias leyes que despenalizaban la homosexualidad.

La ciudad costaría $ 2.25 millones para comprar. En octubre de 1986, Schoonmaker realizó un pago y comenzó a vivir con Parkinson y sus cuatro perros en un furgón rojo en las afueras de la ciudad (en la foto de arriba), alentando a otros a mudarse allí también.

 

 

Pero a medida que la noticia de la ceremonia de dedicación de Stonewall Park se difundió a través de los medios nacionales, los lugareños cercanos comenzaron a protestar contra los esfuerzos de Schoonmaker. Un director local llamó a la comunidad de Schoonmaker “un caldo de cultivo para el SIDA”; los niños arrojaban “piedras, balas y calumnias” a su furgón; pintaron con aerosol “Save Our Children from AIDS”,  en un espectacular, y otra persona cubrió la sseñalización de la carretera para Riolita completamente con pintura negra, haciéndolo ilegible.

Algunas personas visitaron Riolita para vivir allí, otras solo para verlo por sí mismas, Schoonmaker solo había recaudado $ 6,000, no lo suficiente como para seguir pagando. Entonces, en diciembre de 1986, él y Parkinson se vieron obligados a mudarse.

Schoonmaker luego hizo un pago inicial en un rancho de cabras abandonado de 40 acres en el condado de Pershing con la esperanza de fundar Stonewall Park allí. Pero la gente era reacia a mudarse a su remota ubicación al noroeste. Poco a poco, Schoonmaker se dio cuenta de que muchas personas homosexuales no querían abandonar sus ciudades homofóbicas. Además, al anunciar su intención de fundar Stonewall Park allí, se enfrentó a amenazas locales inmediatas y reacciones violentas.

Para marzo de 1987, Schoonmaker había sido diagnosticado con VIH, y su ambicioso sueño se había reducido a la esperanza de fundar un campamento de verano gay en la cercana Thunder Mountain. Murió de un ataque al corazón el 20 de mayo de 1987 a los 44 años.

Parkinson salió de Nevada hacia San Francisco con las cenizas de Schoonmaker y nunca regresó, el sueño de su compañero ardía como una pepita de oro sin descubrir en el vasto y oscuro desierto de Nevada.

¿Qué opinas de la idea de Schoonmaker para Stonewall Park y los desafíos que enfrentó para establecerlo?

Esta historia fue publicada originalmente el 30 de agosto de 2018.

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